Три игровые гарнитуры от ASUS и CM Storm

Вступление
Три рассматриваемые сегодня гарнитуры серьезно отличаются одна от другой.

ASUS Echelon представляет собой обычную «аналоговую» гарнитуру с подключением к разъемам микрофона и наушников уже имеющейся в системе звуковой карты. Две другие модели — ASUS Vulcan PRO и CM Storm Sirus 5.1 — хотя и могут быть подключены к уже установленной в компьютере аудиокарте, но в первую очередь рассчитаны на применение с идущими с ними в комплекте USB-аудиоустройствами. При этом гарнитура Sirus 5.1 имеет настоящий объемный звук 5.1: под каждой из чашек скрывается по четыре динамика (сабвуфер и фронт представляют по два источника звука в отличие от полноразмерных акустических систем).

С порядком рассмотрения моделей нет никаких вопросов: и по алфавиту, и по цене гарнитуры расположены в том же порядке, что и в абзаце выше. За ASUS Echelon покупателю придется отдать около трех тысяч рублей, ASUS Vulcan PRO обойдется примерно в полтора раза дороже, а стоимость CM Storm Sirus 5.1 еще немного выше.

Не будем далее терять время на общие фразы и перейдем к практической части.
ASUS Echelon


Гарнитура поставляется в коробке с прозрачной вставкой, позволяющей рассмотреть оформление гарнитуры — такое оформление упаковки уже вполне можно считать классическим для данной категории устройств.


На задней стороне коробки перечислены основные параметры гарнитуры. Производителем отдельно подчеркивается легкость и эргономичность устройства, наличие крупных амбушюр, использование 50-мм динамиков и хорошую изоляцию от внешних шумов.


В комплект поставки входит две брошюры: руководство пользователя и гарантийные условия.


Внешние поверхности гарнитуры выполнены из приятного на ощупь немаркого матового пластика серо-голубой «городской» камуфляжной окраски, что наверняка оценят любители шутеров.


Конструкция усилена металлом — это наглядно видно при разложенной дужке.

Внешность устройства оживляется декоративными металлическими вставками посередине чашек наушников и металлической сеткой серовато-голубого оттенка (в отличие от компьютерных корпусов, в сегменте гарнитур такие решетки еще не стали мейнстримом).


Вход кабеля подключения наушников и микрофона находится на левой чашке гарнитуры. Там же скрывается вытягивающийся наружу двунаправленный микрофон.


На внутренней стороне дужки возле левой чашки размещена наклейка с наименованием модели и серийным номером.


Кабель гарнитуры имеет тканевую оплетку, но при этом весьма гибок. Разъемы подключения наушников и микрофона имеют очень удачную цветовую маркировку цветными полосками. Она не так режет глаз, как целиком окрашенный корпус разъема, но при этом позволяет легко определить, какой именно разъем вы собираетесь сейчас подключить.


На кабеле размещен пульт управления с выключателем микрофона и колесиком регулировки громкости наушников. При свободном расположении провода пульт оказывается в районе пояса, но при желании его можно закрепить выше на одежде — на корпусе пульта имеется фиксатор-прищепка.

Теперь перейдем к субъективным впечатлениям от использования гарнитуры.

Качество работы микрофона в программах голосовой связи не вызывает нареканий, а длительное ношение гарнитуры не приводит к дискомфорту — сказывается ее легкость и удачная форма.

Крупные амбушюры без труда полностью закрывают ушные раковины, но прилегание нижней части амбушюр оказалось не слишком плотным, что сказывалось на качестве изоляции от внешних шумов — до обещанных на коробке 30 дБ она явно не дотягивала (по сравнению с рядом других гарнитур со схожей обещанной шумоизоляцией). Возможно, люди с другими анатомическими особенностями головы не испытают этого недостатка, но моему 62-му размеру головы эта сторона конструкции наушников принесла небольшое разочарование.

Качество же воспроизводимого звука не вызвало нареканий ни в играх, ни при прослушивании музыки: удачный частотный баланс без выпирающих низов или верхов, хороший запас громкости. Конечно, до уровня VIBE BlackDeath Over Ear или иных высококлассных наушников качество воспроизведения музыки не дотягивает, но и целевая аудитория данной модели — геймеры, а не меломаны.

Напоследок отметим, что хотя данная модель гарнитуры не принадлежит к линейке Republic Of Gamers, в списке продуктов ROG имеются два ее близнеца: модель Orion отличается только внешним оформлением, а Orion Pro имеет в комплекте поставки внешнюю звуковую карту ROG Spitfire, с которой мы еще успеем познакомимся сегодня.

Достоинства:
легкая и прочная конструкция;
немаркий пластик нетипичной расцветки;
удобство при длительном ношении;
неплохое качество звука как наушников, так и микрофона.
Недостатки:
относительно слабая изоляция от внешних звуков;
цена представляется несколько завышенной.ASUS Vulcan PRO


Коробка с гарнитурой ASUS Vulcan Pro, входящей в линейку ROG (Republic Of Gamers) оснащена «суперобложкой» передка.


На внутренней части «обложки» находятся стилизованные изображения наушников, съемного микрофона и внешней звуковой карты ROG Spitfire, а также стена текста о том, как подразделение ROG заботится о нуждах геймеров.


На обратной стороне коробки имеется информация об основных особенностях гарнитуры, к которым относятся в первую очередь компактный дизайн с возможностью складывания, внешняя звуковая карта ROG Spitfire и система активного подавления внешних шумов.


Под «обложкой» можно обнаружить привычный вырез, прикрытый прозрачным блистером. Однако вместо ожидаемой гарнитуры мы видим в окошке жесткий футляр из полипропилена.


Именно в нем находится весь комплект поставки, за исключением инструкции и гарантийной брошюрки, знакомой нам по рассмотренной выше модели ASUS Echelon.


Комплект поставки достаточно богат: в него входит внешняя звуковая карта ROG Spitfire с подключением к разъему USB, авиаадаптер с двух 3,5-мм моно-разъемов на один стерео, органайзер для кабеля, съемный микрофон и съемный аудиокабель.


Первое впечатление от гарнитуры весьма приятно: всегда выигрышное сочетание красного и черного цвета, плавные линии.


Приятному на ощупь матовому черному пластику добавляют шарма глянцевые красные элементы и декоративные «вороненые» металлические пластинки на чашках с логотипом серии ROG.


Гарнитура имеет складную конструкцию, но качество материалов и сборки отличное: не возникает даже малейших подозрений на ненадежность выполненного из стали складного механизма, а люфты отсутствуют как класс.


На левой чашке наушников располагаются:
3,5-мм гнездо в фигурном углублении для подключения съемного микрофона;
3,5-мм гнездо для подключения аудиокабеля;
выключатель функции ANC (Active Noise Cancelation, активное шумоподавление);
красный светодиодный индикатор активированной функции ANC (на фото неактивен, виден как маленькое круглое окошко над переключателем);
отверстия внешних микрофонов системы ANC.


Система активного шумоподавления оснащена отдельным автономным питанием от одной батарейки типоразмера AAA, скрытой под правой чашкой гарнитуры (там же находится и наклейка с именем модели и серийным номером). Производитель обещает, что одной батарейки хватит на 40 часов работы данной функции.


Входящая в комплект звуковая карта ROG Spitfire оформлена в тех же черно-красных тонах, что и собственно гарнитура. Для функционирования данного USB-устройства не требуются драйверы — более того, какой-либо софт вовсе не предусмотрен.

На корпусе звуковой карты имеется три кнопки: FPS, Surround и Amp.

Кнопка FPS включает особый пресет эквалайзера для шутеров, имеющий некоторое сходство с режимом Scout в звуковых картах Creative последних поколений (почти убраны низкие частоты и сильно задраны средние и верхние, что по идее должно облегчать обнаружение противника по звуку шагов и прочие подобные действия). Однако длительное пребывание в таком режиме неприятно из-за совершенно неестественного частотного баланса звука.

Кнопка Surround включает виртуальный объемный звук 7.1. Качество реализации объемного звучания находится примерно на уровне уже знакомой нам гарнитуры Corsair Vengeance 2000, т.е. весьма неплохое.

Кнопка Amp включает дополнительный усилитель звуковой карты. При этом несколько возрастает громкость, но явных отличий в качестве звучания не наблюдается.

Клавиши активных в текущий момент функций подсвечиваются красными светодиодами.


Аудиокабель аналогичен примененному в модели ASUS Echelon, за исключением того, что в данной модели он является съемным: гибкий шнур в тканевой оплетке. В случае если разъем микрофона не нужен (например, при использовании с медиаплеером), его можно убрать в специально предусмотренное для этой цели гнездо, чтобы отрезок провода не болтался без дела. Пульт управления на проводе наличествует, он полностью идентичен использованному в ASUS Echelon — лишь вместо логотипа ASUS на вставке стоит эмблема серии Republic of Gamers.

Субъективно качество звука ASUS Vulcan PRO находится на уровне ASUS Echelon, но при этом несколько более выражены басы (удивительно с учетом того, что в Vulcan PRO применены динамики диаметром 40 мм против 50-миллиметровых в Echelon, но факт!).

Функция активного шумоподавления действительно ощутимо снижает фоновый шум, проникающий за пассивную изоляцию амбушюр, однако расплачиваться за это приходится практически полным исчезновением басов: звук становится плоским и скучным. В домашних условиях эта функция, пожалуй, бесполезна — от шумов вроде легкого гула вентиляторов системного блока или отдаленного уличного шума отлично изолируют амбушюры (тут, в отличие от модели Echelon, сомнений в заявленном уровне защиты от внешних шумов у меня не возникло). Однако если вы решите послушать музыку в автобусе или метро (а тем более — в самолете, недаром же соответствующий переходник приложен), возможно, жертва низкими частотами в пользу лучшей разборчивости звуковой композиции окажется оправданной. Также, эта технология будет полезна для киберспортсменов, принимающих участие в каких-либо турнирах или играющих в клубах.

Эргономика гарнитуры, пожалуй, даже более удачна, чем у ASUS Echelon: она так же хорошо подходит для голов больших размеров, но при этом прилегание амбушюр более плотное при чуть менее выраженном давлении их на голову. В результате, несмотря на больший вес данной гарнитуры, долгое использование ASUS Vulcan PRO оказывается даже более удобным, чем длительное времяпрепровождение с ASUS Echelon.

Микрофон в данной модели применен однонаправленный вместо двунаправленного в гарнитуре Echelon, но обладает несколько менее высокой чувствительностью. В целом звук в нем несколько чище и детальнее, чем у рассмотренной выше гарнитуры (хотя и возможностей микрофона ASUS Echelon более чем достаточно для комфортного голосового общения).

Придется бросить камень в сторону USB-карты ROG Spitfire: при подключении к ней микрофон весьма странно вел себя в программах голосовой связи и звукозаписи. Так, в TeamSpeak 3, стоило лишь включить тест звука или подключиться к любому каналу при активированной функции «Push-To-Talk», как даже без нажатия кнопки передачи микрофон начинал передавать все окружающие звуки (дыхание, стук по клавишам, щелчки кнопок мыши и т.п.) на небольшой, но вполне ощутимой, громкости в наушники. При проверке звука в Skype, в отличие как от встроенной звуковушки, так и от других гарнитур с собственными звуковыми картами под разъем USB, свой голос всегда был слышен как в окне с параметрами громкости, так и во время тестового звонка (приглушенно, как при входе в канал TS3 — и тоже со всеми внешними звуками). Очевидно, подобная проблема проявится и в иных программах голосовой связи. Исправить же это системными средствами настройки записывающих устройств Windows 7 (поскольку фирменного драйвера ROG Spitfire не имеет) у меня так и не получилось ни на одной из двух различных систем. При этом без использования программ голосовой связи или звукозаписи проблем не возникало: микрофон, как ему и положено, бездействовал и не передавал окружающие его шумы в уши пользователя.

Впрочем, стабильное наличие такого недостатка для компании со столь высокой, как у ASUS, репутацией просто не укладывалось у нас в голове. Поэтому мы запросили у ASUS еще один образец звуковой карты ROG Spitfire. Со вторым экземпляром никаких претензий к работе звуковой карты в программах звуковой связи у нас не возникло, так что можно списать описанные выше проблемы на сырость сэмпла «первой волны».

Достоинства:
выразительный дизайн;
качественные материалы;
складная, но при этом прочная и надежная, конструкция;
глубокий бас;
хорошая пассивная шумоизоляция;
наличие активной шумоизоляции, актуальной при ряде сценариев использования;
неплохой комплект поставки;
возможность подключения к уже имеющейся в системе звуковой карте.
Недостатки:
функция активного шумоподавления «срезает» нижние частоты в наушниках.CM Storm Sirus 5.1


Гарнитура поставляется в картонной коробке с прозрачным блистером большой площади, сквозь который можно разглядеть не только саму гарнитуру, но и выставленный напоказ настольный пульт управления со встроенной звуковой картой.


Можно отметить наличие наклейки, напоминающей о том, что данная модель является обладателем престижной премии Red Dot Design Award за 2011 год. С одной стороны, подчеркивание обладания данной премией повышает статус данного изделия (если, конечно, не заострять внимания на том, что в 2011 году эту награду получили еще 607 продуктов и проектов из 6468 участвующих в конкурсе), с другой — сразу намекает на уже достаточно почтенный по меркам компьютерной техники возраст устройства.


На задней стороне коробки можно обнаружить краткое описание особенностей устройства на восьми различных языках (включая русский) и чуть более развернутую общую характеристику на английском языке.


Комплект поставки помимо гарнитуры и пульта управления достаточно скромен: в него входит бумажный пакетик с инструкцией и диском с ПО, кабель для подключения гарнитуры к аналоговым разъемам уже имеющейся звуковой карты и второй комплект амбушюр — с кожаной обивкой (изначально на гарнитуру установлены тканевые).


Пульт управления позволяет регулировать общую громкость по всем каналам или громкость каждого из каналов (центр, фронт, тыл, сабвуфер) по отдельности, а также отключать микрофон и/или наушники. По умолчанию солидных размеров энкодер отвечает за изменение общей громкости, а для выбора отдельных каналов используется кнопка между кнопками выключения микрофона и наушников.


При работе подсвечивается шкала уровня громкости, текущий режим регулировки энкодера и отображается статус микрофона и наушников (при принудительном отключении микрофона или наушников соответствующий индикатор на кнопке погаснет).

Энкодер осуществляет «цифровое» регулирование громкости, т.е. свободно вращается на любое число оборотов в любую сторону, а не физически связан с неизбежно подверженным износу резистором (как, например, в колесиках регулировки громкости на пультах рассмотренных выше гарнитур ASUS).


Для соединения гарнитуры с пультом или для ее подключения к кабелю, подсоединенному к выходам звуковой карты на системном блоке, используется оригинальный 10-контактный разъем, отчасти схожий с разъемами Mini-DIN, PS/2 или S-Video.


Пульт управления, называемый производителем «Tactical Mixing Console», даже сам по себе весьма основателен и тяжел, а обширное резиновое основание еще более препятствует перемещению этого блока по столу.

На нижней стороне пульта нанесены индекс модели и серийный номер устройства.


Собственно гарнитура выглядит достаточно внушительно: значительные размеры (и вес — восемь динамиков, как-никак), серебристо-черная цветовая гамма (столь же классическая и выигрышная, как и красно-черная).


О красном цвете, впрочем, в Cooler Master (CM Storm является подразделением именно этой заслуженной компании) тоже не забыли: он появляется в виде подсветки эмблемы производителя на чашках наушников при подключении дополнительного разъема USB вместе с подсветкой элементов интерфейса на пульте управления. Впрочем, FAQ на сайте производителя говорит, что подключение дополнительного питания также должно сказываться и на звуке — особенно на высокой громкости. Впрочем, выкручивать регулятор выше половинного значения при использовании совершенно не хочется — громкость уже вполне достаточная.

Неяркий светодиод имеется также и на откидном микрофоне. Пока микрофон находится в активной позиции, светодиод горит, но если поднять его повыше, то микрофон автоматически отключится — и при этом погаснет его подсветка.

Правда, после выключения компьютера индикаторы продолжают гореть, что несколько раздражает, если вы не отключаете при этом сетевой фильтр, в который включен ваш системный блок.

Под элементами с подсвеченными эмблемами можно отметить сетчатую металлическую вставку.


Черный пластик в конструкции гарнитуры — это старый добрый материал «soft-touch», приятный на ощупь и малочувствительный к царапинам и отпечаткам пальцев. Более жесткий серо-серебристый пластик явно менее стоек к царапинам, но отпечаткам пальцев сопротивляется тоже неплохо.


Амбушюры крепятся на легкосъемных с чашек наушников пластиковых рамках и меняются на альтернативный комплект быстро и без проблем.


При снятой рамке легко заметно наличие обещанных четырех динамиков возле каждого уха слушателя.


Нижний динамик, играющий роль сабвуфера, имеет наибольший размер (40 мм), а импеданс составляет 24 Ом. Остальные динамики имеют диаметр 30 мм, при этом два из них обладают импедансом 32 Ом, а один — 64 Ом.


Устанавливаемое ПО позволяет настроить громкость динамиков (что дублирует возможности пульта, причем не до конца, т.к. пульт позволяет отрегулировать еще и уровень басов).


Настройки микрофона несколько более осмысленны (т.к. имеют больше вариантов, нежели прилагаемый пульт), но тоже нельзя сказать, что добавившиеся возможности так уж необходимы.

Основным же реальным профитом от установки фирменного софта является возможность адекватного выбора режима звучания. При подключении пульта управления со встроенной звуковой картой без установки драйверов Windows 7 предлагала либо конфигурацию 7.1 (два динамика в звуковой панораме которого банально не работали при тесте), либо обычный стереорежим (работавший без проблем, но явно не слишком актуальный при восьми установленных в гарнитуре динамиках). После установки фирменного ПО добавился вариант выбора квадрофонической конфигурации и оптимального для данной системы режима 5.1.

Субъективные впечатления от использования данной акустической системы не совсем однозначны. С одной стороны, очень понравилось качество голосовой связи, звучание музыки (даже обычной, двухканальной) и осбенно — звук в фильмах с озвучкой 5.1. В играх работа гарнитуры с комплектной звуковой картой также не вызывала нареканий, но казалась не столь яркой, как в вышеописанных вариантах применения.

Напоследок хочется уделить пару слов двум комплектам амбушюр, прилагаемых к гарнитуре. С изначально установленными тканевыми амбушюрами звук несколько более мягкий и они лучше подходят для длительного ношения за счет обеспечения хотя бы небольшого тока воздуха для вентиляции. Опциональные кожаные амбушюры отличаются лучшим уровнем изоляции от внешних шумов и несколько более плотным и резким звучанием.

Достоинства:
настоящий многоканальный звук 5.1 — выразительный и глубокий;
удобство при ношении гарнитуры;
выдающийся дизайн;
удобнейший настольный пульт управления, совмещенный со звуковой картой USB;
два различных варианта амбушюр дают возможность настроить нюансы звука;
возможность подключения к уже имеющейся в системе звуковой карте (хотя для этого куда привлекательнее заметно более дешевая модель Sirus S 5.1, лишенная пульта управления с собственной звуковой картой).
Недостатки:
занимает два USB-порта;
подсветка пульта и чашек наушников работает даже при выключенном компьютере.Заключение
Самая простая из рассмотренных моделей — ASUS Echelon — имеет весьма неплохие характеристики, однако цена около трех тысяч рублей выглядит не слишком привлекательно. Для обычной аналоговой гарнитуры, обладающей хоть и приятным, но все же не явно выдающимся, звучанием и скромным комплектом поставки это все же слишком дорого. Оправдать переплату может разве что любовь к стилю military: все же гарнитур в подобной «военной» расцветке в продаже, мягко говоря, немного.

Оправданность цены двух других гарнитур в данном обзоре вызывает куда меньше вопросов. Все же складная конструкция, удобный футляр и функция активного шумоподавления у одной из моделей и внушительный выносной пульт и по четыре динамика на ухо у другой (и отдельная внешняя звуковая карта у каждой из двух) достаточно явно говорят о том, за что отдаются вполне весомые деньги.

Гарнитура ASUS Vulcan PRO поначалу огорчила работой микрофона в программах голосовой связи при подключении к комплектной звуковой карте ROG Spitfire — передача в ухо пользователю всех внешних шумов не доставляет радости даже при умеренной громкости этих лишних звуков. Подключение же гарнитуры к разъемам встроенной звуковушки, которая не сможет дать столь же качественный виртуальный звук 7.1, когда за внешнюю USB-карточку уже заплачено при покупке гарнитуры, явно не представляется удачным выходом. Однако отсутствие проблем во втором присланном экземпляре звуковой карты рассеяли наши опасения. В остальном же данная гарнитура более чем приятна: оригинальная внешность, отличная эргономика, качественные материалы, наличие не слишком распространенной, но порой полезной, функции активного шумоподавления.

Продукт, вышедший из-под рук киберспортивного отделения компании Cooler Master, впечатляет солидным дизайном, а также солидными массогабаритными характеристиками. Наушники обеспечивают «настоящий» звук 5.1, имеют огромный запас громкости, удобный внешний пульт управления (совмещенный со звуковой картой) и два различных комплекта амбушюр. Хотя эта модель и является наиболее дорогой в рассматриваемой тройке, на каждый вложенный рубль здесь достанется куда больше «железа», чем у соперников по сравнению. Однако это решение, в отличие от моделей ASUS, является исключительно стационарным.

Источник