Сканер EPSON Perfection 4990: deja vu?

В середине января компания EPSON представила новейший планшетный сканер легендарного семейства Perfection, пришедшего на смену прошлогодней топ-модели. EPSON Perfection 4990 будет поставляться в двух версиях – PHOTO и PRO. Различия между ними минимальны, и касаются, прежде всего, разницы в наборах программного обеспечения. Как всегда версия PRO ориентируется на «западный» рынок, а для России будет доступна версия PHOTO.


Сканер EPSON Perfection 4990 сменяет прошлогоднюю топ-модель
компании

Топ-модель Perfection, как и все предыдущие, предназначается в первую очередь для фотографов-профессионалов и фотоэнтузиастов, а также для всех ценителей качественной оцифровки изображений. Среди главных свойств новинки нужно выделить увеличение показателя оптической плотности, а также способность оцифровки прозрачных оригиналов практически всех типоразмеров, и даже больше: некоторые форматы характерны для узкоспециализированных слайд-сканеров, поэтому в своем классе (SOHO) EPSON Perfection 4990 вне всякого сомнения подхватит «семейную» эстафету лидерства.
В общем, обновление топ-модели назовем запланированным, потому как подобная смена происходит каждый январь. Если вы помните, в прошлом году балом правил Perfection 4870, а в позапрошлом – Perfection 3200. По сей причине, смену Perfection 4990 будем ждать в следующем году, аккурат после Нового года. Ну а сегодня нам предстоит узнать, носят ли нововведения «революционный» характер, или же представленный сканер стал лишь плодом косметических доработок прошлогодней модели.
Технические характеристики
Прежде чем мы перейдем к рассмотрению функциональных особенностей Perfection 4990, предлагаю ознакомиться с таблицей основных технических характеристик модели. Как всегда, EPSON представляет довольно-таки исчерпывающую информацию о своем продукте.


Нельзя обойти стороной факт повышения показателя оптической плотности, который составляет теперь 4.0 Dmax. Думаю, что сканер еще лучше справится с оцифровкой негативов, вытянет «темные» пленки и даже рентгеновские снимки. Кстати, несомненно, радует появление в комплекте дополнительных рамок для пленок. Понятное дело, для качественной оцифровки прозрачных оригиналов необходимо использовать высокие значения разрешения. У EPSON Perfection 4990, как и у предыдущей топ-модели, оптическое разрешение составляет 4800 dpi, а механическое – 9600 dpi.
При сравнении таблиц технических характеристик обеих топ-моделей можно заметить значительное повышение показателя надежности у новинки. Теперь аппарат выдержит 100 000 рабочих циклов, против 30 000 циклов у предыдущего аппарата. Ну а надежность безопасной транспортировки сканера из магазина обеспечит фирменная упаковочная коробка. Внутри нее покупатель найдет уйму полезных вещей.

Что в коробке?


Сканер в упаковочной коробке
EPSON Perfection 4990 поставляется в красочной коробке, цветовая гамма которой выдержана в корпоративном стиле компании. Для удобства переноски коробка оснащена пластмассовой ручкой. Внутри покупатель найдет следующие компоненты комплекта:
Сканер EPSON Perfection 4990 PHOTO;
Краткое руководство по установке (Quick Start Guide);
Набор программного обеспечения (3 CD):

EPSON Scanner Software Disk;
LaserSoft Imaging SilverFast SE 6;
Adobe Photoshop Elements 2.0;
ABBYY FineReader Sprint OCR;

Набор рамок для слайд-адаптера:

Шаблон для 35-мм пленки (4 полоски по 6 кадров);
Шаблон для 35-мм слайдов (x8 слайдов);
120/220 (6х12, х3 полоски);
5х4 дюйм (х2 листа);
Рамка Film Scanning Guide Mask

USB-кабель;
Силовой кабель
Как я говорил выше, Perfection 4990 выпускается в двух версиях. Так вот, в PRO-версии, стоимость которой будет выше на $100, в дополнение к вышеперечисленному комплекту ПО, будет присутствовать следующее:
LaserSoft Imaging SilverFast Ai 6;
MonacoEZcolor 2.5;
ArcSoft PhotoStudio, ArcSoft PhotoBase, ArcSoft PanoramaMaker
Не секрет, что «наши люди» не привыкли переплачивать за дополнительное ПО (даже если в конечном итоге это выгодней, чем отдельно приобретать лицензионные программы), поэтому для российского рынка PRO-версии сканера как бы «не существует».


Функциональные особенности
EPSON Perfection 4990 отличается новым интересным дизайном, непохожим на предыдущие топ-модели. Корпус изготовлен из жесткой пластмассы серебристого цвета с использованием немногочисленных декоративных вставок. Одна из таких вставок находится на крышке, и представляет собой полоску-индикатор. При активации режима сканирования прозрачных оригиналов, движение каретки слайд-адаптера оповещается перемещением синего огонька по этой полоске. Я попробовал сфотографировать это «действо» на длинной выдержке:


Процесс оцифровки прозрачных оригиналов сопровождается
подсветкой прозрачной полоски в крышке сканера

Подвижные механизмы аппарата (сканирующие каретки) защищены двумя транспортными фиксаторами. Они призваны сохранить сканер во время транспортировок. Соответственно, после извлечения аппарата из упаковочной коробки необходимо снять механическую блокировку. Местонахождение блокираторов показывают полоски ленты, коими оклеен практически весь корпус сканера. Первый из них расположен с левого боку, и представляет собой большую шляпку со шлицевой прорезью, в толщину которой идеально вписывается гурт пятирублевой монеты. Без нее повернуть блокиратор будет крайне затруднительно.


Транспортный фиксатор скрыт под наклейкой


Для разблокирования можно воспользоваться
монеткой (монетка в комплект не входит)

Второй фиксатор находится в крышке сканера, защищая подвижную каретку встроенного в нее слайд-адаптера.


Каретка слайд-адаптера также блокируется транспортным фиксатором
Все фиксаторы необходимо разблокировать непосредственно перед включением аппарата в электросеть. В противном случае можно повредить механику сканера. Об этом напоминают многочисленные наклейки, так что вряд ли пользователь забудет выполнить данные операции.


Вид на кнопки «ВКЛ» и «СКАН»
На лицевой панели сканера, как и у предыдущих топ-моделей компании, есть только две кнопки – включения и сканирования. Рядом есть светодиод состояния сканера. Лично я полностью разделяю точку зрения производителя, что на сканере не должно быть уймы никому не нужных кнопок, и считаю такой выбор оптимальным.


Вид на интерфейсные разъемы
Продолжая следовать лучшим традициям, компания оснастила Perfection 4990 двумя высокоскоростными интерфейсными разъемами USB 2.0 Hi-Speed и IEEE1394a (FireWire). Однако если USB-кабель входит в комплект поставки, то для FireWire его придется приобретать отдельно. Наличие сразу двух интерфейсных разъемов не означает, что аппарат можно подключать одновременно к двум компьютерам – на это он не рассчитан.
Технологии
Рассказ о новинке не будет полным, если не поведать читателю о фирменных технологиях, благодаря которым сканер и стал такой безупречной машиной в прямом и переносном смысле (если кто не знает, слово Perfection в переводе означает «безупречный»).

Механика. Аппарат обладает высоким механическим разрешением, которое вдвое превышает значение оптического разрешения и составляет 9600 ppi. Достижение столь высокого показателя стало возможно благодаря применению фирменной технологии субсканирования EPSON Micro Step Drive. Ее секреты кроятся не только в применении прецизионного механизма и специализированного шагового двигателя, но и в управляющем им контроллере.

Оптика. В сканере Perfection 4990 используется технология EPSON ColorTrue II Imaging System, в которой объединены аппаратная начинка сканера, оптическая система и система обработки изображения, призванная в точности воспроизвести цвета и снизить уровень цифрового шума.
Количество чувствительных элементов в CCD-матрице определяет разрешение сканирования. Но чем меньше чувствительный элемент, тем меньше на него попадает света, и тем меньше полезный сигнал. Во всех сканерах EPSON каждый из трех основных цветов сканируется с помощью двух матриц, сдвинутых относительно друг друга на полпиксела. Этот шаг позволил увеличить разрешение сканирования без уменьшения размера пиксела и ухудшения цветопередачи. Имя этой технологии – Matrix CCD.


Над каждым светочувствительным
приемником CCD-матрицы есть
своя микролинза

Над каждым фотоприемником CCD-матрицы размещена собственная микролинза, фокусирующая проецируемый свет в его центральную область. Это позволяет эффективнее преобразовывать световую энергию в электрическую. Данная технология носит название On-Chip Microlens, и применяется многими производителями светочувствительных матриц.

Осветитель. Главное достижение инженеров EPSON – расширение диапазона оптических плотностей для нового сканера. Теперь этот показатель стал равен 4.0Dmax, против 3.8Dmax у прошлогодней топ-модели. Полагаю, что любознательному читателю будет небезынтересно узнать, каким образом удалось достичь столь высокой планки. А дело вот в чем. Было отмечено, что маскирующий слой негативов плохо пропускает синюю составляющую спектра. Лампа осветителя, находящаяся в сканирующей каретке, не успевает за отведенный промежуток времени должным образом просветить пленку, в результате чего синие фильтры матрицы недополучают необходимое им количество света. Если просто, как вариант, увеличить время движения каретки (а значит и время просвечивания пленки), то ее светлые участки останутся «пересвеченными». Поэтому необходимо было найти другой путь решения проблемы: для оптимизации сканирования прозрачных оригиналов производитель в первую очередь доработал систему Dynamic Range Control, которая в ранних версиях существенно снижала скоростные качества сканера. Доработка была ориентирована на обновленный тип осветителя, поэтому соответствующие изменения коснулись лампы с холодным катодом. Ее синяя составляющая спектра была усилена, за счет чего не только удалось улучшить качество сканирования прозрачных оригиналов, но и увеличить скорость их оцифровки!
Однако, получив хорошие скоростные результаты, производитель решился на дальнейшие шаги по улучшению качества оцифровки. Новшество, касающееся привнесения новейших технологий, сказалось не только на существенном увеличении времени сканирования, но и привело к повышению запросов сканера к аппаратной мощи управляющего компьютера! Об этих ресурсоемких технологиях читаем далее…

Технология Digital ICE: привилегия топ-моделей

В Perfection 4990 получила свое продолжение аппаратно-программная технология Kodak/ASF Digital ICE, зарекомендовавшая себя в предыдущей топ-модели Perfection 4870. Она является плодом творческих усилий сотрудников исследовательского центра Austin Development Center (подразделение Kodak), и с успехом продвигается рядом производителей сканеров. В их число входит и EPSON. Замечу, что технология Digital ICE используется в основном в специализированных моделях слайд-сканеров, тогда как обычные «планшетники» – это лишь исключение. О функциональных особенностях Digital ICE я достаточно подробно говорил в статье «EPSON Perfection 4870 PHOTO: нет предела perfection». Результаты работы технологии представлены там реальными сканами, поэтому интересующемуся читателю могу порекомендовать просмотреть ее. Сегодня я лишь кратко повторю основные моменты технологии Digital ICE. Начну с того, что основное ее предназначение – автоматическая очистка изображений от такого рода изъянов, как пыль, царапины и пр. Работает Digital ICE как с прозрачными (Digital ICE for Films), так и с отражающими (Digital ICE for Prints) типами оригиналов.

Для прозрачных оригиналов – Digital ICE for Films

Тот, кто когда-нибудь сканировал пленки, знает, что каковы бы ни были условия сканирования, от попадания микрочастиц пыли застраховаться никак нельзя. Безупречную чистоту поверхности оригинала (равно как и планшета) обеспечить невозможно. Пылинки хорошо притягиваются к пленкам за счет электростатики, чем значительно увеличивают время постобработки изображений стандартными средствами (в графических редакторах). Digital ICE for Films помогает решить эту проблему. При сканировании прозрачных оригиналов данная технология использует дополнительный четвертый канал, называемый каналом дефектов. Для выявления и сбора информации о механических повреждениях присутствующих на пленке осуществляется дополнительное сканирование поверхности оригинала в инфракрасном диапазоне. На базе этой информации компьютер производит ретуширование изображения на участках физических повреждений. Работа аппаратно-программной системы Digital ICE for Films не распространяется на обычные черно-белые пленки, а также на пленки Kodachrome 64 Professional.

Для отражающих оригиналов – Digital ICE for Prints

Фотографии тоже нуждаются в очистке от пыли, не правда ли? Digital ICE for Prints работает с непрозрачными оригиналами, выявляя на их поверхностях не только пыль, но и царапины. Чтобы выявить инородное тело либо царапину на поверхности фотографии процесс сканирования производится в два прохода, при помощи двух источников света. Кстати, расположение двух осветительных ламп сканера хорошо заметно на его каретке. Освещенная под разными углами поверхность отображает иной рисунок теней, отбрасываемых вышеуказанными артефактами поверхности. Данные передаются компьютеру, который, в свою очередь, сравнив различия, производит необходимое ретуширование. Применение технологии идеально показывает себя при оцифровке старых фотографий, находящихся в ужасном состоянии.
Обе технологии требуют от компьютера мощной аппаратной начинки. Процессор, оперативная память, жесткий диск – все эти компоненты теперь будут являться главными факторами высокой (или низкой) скорости сканирования. Ниже я привожу рекомендованные (не минимальные!) системные ресурсы для полноценной работы сканера с Digital ICE:


К жесткому диску требования отдельные. Они основаны не столько на скоростных качествах HDD, сколько на свободном дисковом пространстве перед сканированием с использованием Digital ICE.


Для тех пользователей, которые не обладают мощным компьютером, но желают использовать средства уборки пыли из изображений, EPSON приготовила следующую технологию.

Замена Digital ICE – технология Dust Removal

Для прозрачных оригиналов EPSON предлагает второй вариант дезавуирования механических дефектов. Это программная технология Dust Removal. Для ее работы не потребуется много системных ресурсов, однако и качество обработки изображений с ее помощью несколько ниже.
Выбор вышеперечисленных технологий доступен из окна фирменной программы сканирования. Желаемый метод очистки пользователь выбирает в зависимости от требований к качеству и скорости сканирования.
Программное обеспечение
В комплект поставки EPSON Perfection 4990 PHOTO входит вполне исчерпывающий набор программного обеспечения. Пакет состоит из трех компакт-дисков:
Инсталляционный CD (EPSON Scan v.2.61E);
Диск Adobe Photoshop Elements 2.0;
Пакет SilverFast SE 6
Перед подключением сканера к компьютеру необходимо установить программное обеспечение с фирменного CD. Об этом напоминают многочисленные стикеры, которыми оклеены транспортные фиксаторы и интерфейсные гнезда аппарата.


Я протестировал практически все модели из огромной семьи сканеров EPSON. И будь то самый дешевый, либо напротив, самый дорогой сканер, — всех их объединяет одно: традиционное унифицированное программное обеспечение. От модели к модели программисты компании дополняют фирменное ПО функциями, которые задействованы в конкретном аппарате, но схема управления процессом сканирования практически никогда не претерпевает значимых изменений. И больше всего радует тот факт, что пользователь волен сам выбрать режим сканирования по душе, опираясь на уровень своей подготовленности. Даже в управлении профессиональной модели сканера можно задействовать полностью автоматический режим, если нет желания вникать во множество тонких настроек. Всего же предусмотрено три основных режима сканирования:
Full Auto Mode;
Home Mode;
Professional Mode
Обо всех этих режимах расскажу совсем коротко. Т.к. интерфейс программы EPSON Scan практически не претерпел изменений, интересующийся читатель найдет подробное изложение ее функций в статье о Perfection 4870.

Full Auto Mode


Full Auto Mode: полностью автоматический режим для
неподготовленного пользователя

В этом режиме EPSON Perfection 4990 сам определит габариты оригинала, выполнив предварительное сканирование, настроив оптимальные параметры, а затем проведет завершающую стадию оцифровки. В этом режиме пользователь может лишь указать параметры записи файла, или задать некоторые опции (тип оригинала, разрешение, использование Color Restoration или Dust Removal).

Home Mode


Home Mode: базовые настройки для большинства
пользователей

Следующий, более гибкий режим – Home Mode, предназначается тем пользователям, которые уже немного подкованы в вопросах сканирования.

Professional Mode


Professional Mode: режим для искушенных пользователей,
считающих себя настоящими профессионалами

Для самого подготовленного пользователя есть профессиональный режим сканирования. Здесь все параметры придется задавать вручную, а для удобства выбора параметров окно поделено на три тематические секции: Original, Destination и Adjustments.
Кроме самой программы сканирования с компакт-диска устанавливается ряд фирменных утилит, призванных сделать работу со сканером приятнее.


Отмечу, что не только фирменное ПО локализовано на многие языковые платформы, но и вспомогательные программы. После инсталляции драйвера можно установить Creativity Suite, в которую включено большое количество утилит для сканера:
EPSON Attach to Email;
EPSON Copy Utility;
EPSON File Manager;
EPSON Send to Web;
EPSON Image Clip Palette;
EPSON Scan Assistant


Выбор языка в Creativity Suite


Набор утилит Creativity Suite

Тестирование
Испытания EPSON Perfection 4990 будут производиться по нашей отработанной методике. Сегодня мы обратим внимание на следующие свойства аппарата:
Скоростные качества: определим время выполнения задания при оцифровке стандартных оригиналов;

Защищенность к помехам: вычислим коэффициенты по цифровым шумам в изображениях, дав оценку защищенности электроники к наводящим помехам;

Разрешающая способность: исследуем частотно-контрастную функцию сканера;

Цветопередача: вычислим площадь цветового охвата сканера при работе с отражающими и прозрачными оригиналами (по результатам данного этапа построим графики цветовых несоответствий), а также визуально оценим качество сканов.

Конфигурация тестового компьютера

Каждый раз для испытаний сканеров используется один и тот же компьютер. Его системная конфигурация не изменяется от теста к тесту. Испытания выполняются на следующей машине:
Процессор: Intel Pentium 4 3.00 ГГц;
Оперативная память: 1 Гбайт DDR;
Системная плата: Intel Bonanza D875PBZ;
Видеокарта: ATI Radeon 7000;
Жесткий диск: IBM DeskStar DTLA307015;
Монитор: Samsung SyncMaster 757 NF;
Операционная система: Microsoft Windows XP Professional SP1

Скоростные качества

При выборе сканера покупатели в первую очередь стараются выяснить его скоростные качества. Для многих это является ключевым моментом при отдании предпочтения той или иной модели. Но все же самый главный фактор, от которого зависит время выполнения задания сканирования – это мощность системной конфигурации компьютера. Так что, выбирая сканер порой достаточно убедиться, что он оснащен высокоскоростным интерфейсом, а «все остальное» должен сделать ваш компьютер.
Вернемся к определению скоростных качеств нашего испытуемого. Как только пользователь вызовет драйвер сканера из управляющей программы, аппарат обязательно должен произвести операцию предварительного сканирования. На этом этапе ориентировочное время разогрева лампы составляет порядка 25 секунд. Впрочем, такое время прогрева стандартно практически для всех сканеров, в которых используется белая флуоресцентная лампа на ртутной основе. Выполняя различные задачи (к примеру, оцифровывая прозрачные оригиналы), время прогрева лампы может существенно увеличиться. Замечу, что при сканировании слайдов на оптическом разрешении с использованием технологии Digital ICE, операция по прогреву лампы производится неоднократно, значительно увеличивая фазу получения готовых изображений.
Измерение скорости оцифровки оригиналов я производил в трех разрешениях: 300, 600 и 4800 dpi. Для оригинала А4 сканирование на оптическом разрешении я проводить не стал, потому как для выполнения этой операции потребовалось бы не только порядка 3.5 Гбайт дискового пространства, но и уйма времени. Данный этап и без того оказался самым длительным, поэтому производить сканирования оригиналов других типоразмеров я не стал.

Разрешающая способность

У вас уже есть сканер? А по какому критерию вы его выбирали? Помимо показателя скорости оцифровки, большинство пользователей ориентируются в выборе сканера по параметру разрешающей способности, который, как правило, всегда указывается в скупых строчках прайс-листов. Действительное же оптическое разрешение сканера зависит не только от числа элементов CCD-матрицы, но и от качества оптической системы в целом. На практике можно проверить, насколько здорово сканер сможет оцифровать оригинал, в котором присутствует множество тончайших деталей. С целью определения реальной разрешающей способности необходимо произвести оцифровку специальной тестовой мишени, в которой присутствуют наборы шаблонов с чередующимися белыми и черными линиями (называются они «миры»). Характеристика пространственной частоты шаблона (spatial frequency) определяется количеством таких пар линий на единицу длины (lppi – line pairs per inch). Тестовая мишень выглядит следующим образом:


Тестовая мишень Applied Image QA-69-P-RM
На данной мишени есть пять участков с различной плотностью линий: 30, 70, 95, 140 и 180 lppi. Их оцифровка производится на максимальном оптическом разрешении сканера (в нашем случае, на 4800 dpi).


Диаграмма падения контрастности
Любопытный вид приняла функция падения контрастности. Взгляните на представленную диаграмму – она практически в точности повторяет вид функции предыдущей топ-модели компании (синяя и красная линии). Отклонения незначительны. По сути, их можно отнести на погрешность измерений. Как бы то ни было, данные по тесту показывают правильность и точность моих вычислений.


Определение модуляции тестовых шаблонов для сканера
EPSON Perfection 4990 (кликните для просмотра всех функций)

Далее я определил величины модуляции для этих пяти участков мишени. На диаграмме они представлены синусоидальными функциями. Для сравнения данных испытуемого сканера с некоторыми другими моделями, я определил минимальные и максимальные значения и подставил их в следующую формулу:


Сравнительная диаграмма функции передачи модуляции
Записав данные в таблицу, получилась сравнительная диаграмма функции передачи модуляции. Как видим, Perfection 4990 несколько лучше справился задачей, однако расхождения не столь значительны, чтобы заострять на этом ваше внимание. То, что все три функции находятся рядом, лишь удостоверяет принадлежность сканеров к классу аппаратов с высоким оптическим разрешением.

Исследование шумов изображения

Соотношения уровня сигнала к шуму позволяет оценить защищенность электроники сканера к различного рода помехам. Формы шумов подразделяются на «случайную» (random) и «коррелированную» (correlated), поэтому данный этап поделен на две части.

Случайный шум

Ниже приведены графики, в которых воспроизведена зависимость величины случайного шума от отражающей способности участков градационной шкалы мишени KODAK IT8.7/2 Q-60R2.


График зависимости величины случайного шума от отражающей
способности оригинала

Соотношение сигнал-шум, являющееся отношением медианы участка градационной шкалы к девиации, следует воспринимать как «большее – лучше». Т.е., чем выше значение SNR, тем лучше сканер защищен от помех. Параметр delta SNR является совокупностью измерений.


Чем выше значение delta SNR по Random Noise, тем лучше сканер
защищен от наводок

Коррелированный шум

Коррелированные формы шума проявляются на изображениях в виде выраженных «узоров». Явное преобладание такого шума существенно снижает коэффициент сигнал-шум, который находится из отношения медианы к девиации. Подсчитанные коэффициенты сведены в следующий график. Большие значения – лучше.


График защищенности сканеров коррелированным формам шума

Профайлинг

Для оценки значений цветовых соответствий задумана данная глава тестирования. В ней мы попытаемся сравнить данные оригинальной тестовой мишени формата IT8.7/2 с полученными значениями цветов в результате процесса оцифровки. Фаза определения таких отклонений является звеном системы Color Managing System (CMS). Основное предназначение CMS – получение профайла (в нашем случае профайла сканера) с целью дальнейшего использования оного в оцифровке стандартных оригиналов. На основании полученных числовых значений по каждому из цветовых плашек тестовой мишени мы сможем построить диаграмму цветового охвата сканера, а также подсчитать площадь этого охвата. Повторять шаги тестирования я не стану – подробности по процедуре профайлинга любознательный читатель найдет в моих прошлых статьях.


Цветовой охват EPSON Perfection 4990
Зона цветового охвата, обозначенная на диаграммах в виде треугольника, представляет собой проекцию на плоскость, и выделяет палитру сканера в спектре видимого излучения. Т.к. пространственные координаты вершин треугольников нам известны, мы можем подсчитать их площади, дабы произвести оценку абсолютных значений охватов.


Значения площади цветового охватов в сравнении
Для лучшего восприятия сего графика в нем приведены также значения площадей аналогичных треугольников для стандартных цветовых профилей sRGB и Wide Gamut RGB (первый характеризует площадь цветового охвата большинства мониторов, второй отображает максимальное значение площади в пространстве CIE La*b*).
Следующая диаграмма построена на базе вычислений разности цветов оригинальной мишени и отсканированного образца. Необходимо заметить, что значения Color Difference не должны превышать отметку 5.0, в противном случае, несоответствия цветов становятся различимыми большинством людей.


Чем ближе к оси x – тем лучше
Для сравнения результата на диаграмме представлены значения сканера Perfection 4180. Напомню, данный сканер также имеет такое же оптическое разрешение, но вот диапазон оптических плотностей у него ниже (3.4Dmax). На графике хорошо заметно, что основные ошибки в передачи цвета Perfection 4180 приходятся на самые темные участки градационной шкалы, начинающиеся с точки GS17, в то время как Perfection 4990 с легкостью различает эти зоны. Что ж, заявленное значение 4.0Dmax вполне соответствует действительности.

Качество оцифровки оригиналов

Теперь, когда мы закончили с академической частью тестирования, предлагаю перейти к рассмотрению качественных способностей аппарата в оцифровке различных типовых оригиналов. Первый скан, который я намереваюсь представить – рентгеновский снимок. Этот тип оригиналов является самым сложным для «неспециализированного» сканера, к каковым можно отнести абсолютно все модели для SOHO. Если кто не знает, для успешного сканирования рентгеновского снимка сканер должен иметь безапелляционно большой показатель динамического диапазона («dynamic range» или «density range»), т.к. эти пленки являются самыми плотными (темными) оптическими оригиналами. Давайте посмотрим:


Скан рентгеновского снимка
Безусловно, обычный аппарат с такой работой вряд ли справится, ведь у большинства SOHO-сканеров показатель максимальной оптической плотности редко когда превышает 2.4Dmax. У EPSON Perfection 4990, напомню, он составляет 4.0Dmax. Работа со столь сложными оригиналами стала возможной благодаря дальнейшей оптимизации производителем спектральных характеристик лампы сканера. Почему «дальнейшей»? Дело в том, что первый скачок с 3.4 до 3.8Dmax EPSON совершил в прошлом году, анонсировав сканер Perfection 4870. Специально для этой модели производителю пришлось доработать систему Dynamic Range Control, что в результате привело не только к расширению диапазона оптических плотностей, но и к уменьшению времени сканирования прозрачных оригиналов! Могу сказать одно: инженеры EPSON не остановились на достигнутом, и ровно через год мы увидели новый плод их творческой деятельности.
Далее, давайте посмотрим на скан среднеформатного прозрачного оригинала, отсканированного на максимальном оптическом разрешении и оценим его качество:


Скан пленки среднего формата KODAK Ektachrome E100S


Фрагмент этого скана «в натуральную величину»
В качестве еще одного примера представляю скан так называемых «объемных объектов». Это набор фломастеров, рассыпанных на планшете аппарата. Данное изображение позволяет визуально оценить глубину резкости сканера.


Скан объемных объектов
И, наконец, сканы тестовых мишеней. По ним вы сможете составить итоговое собственное мнение о качестве оцифровки сканером оригиналов.


Скан отражающей мишени Kodak Q-60R2 на «автомате»
(Auto Exposure)


Скан отражающей мишени Kodak Q-60R2 с использованием
системы Color Management


Скан отражающей мишени Kodak Q-60R2 без коррекции цвета


Скан прозрачной мишени Kodak Q-60E1 на «автомате»
(Auto Exposure)


Скан прозрачной мишени Kodak Q-60E1 с использованием
системы Color Management


Скан прозрачной мишени Kodak Q-60R2 без коррекции цвета
На этом фазу тестирования я считаю завершенной, и теперь остается подчеркнуть достоинства и недостатки EPSON Perfection 4990 выявленные в ходе тестирования.
Достоинства и недостатки
Достоинства:
Великолепный дизайн;
Высочайшее качество сканирования оригиналов любой сложности;
Использование аппаратно-программной технологии Digital ICE;
Высокая надежность;
Удобные рамки для пленок и слайдов всех необходимых (и не очень) типоразмеров;
Унаследовано богатое программное обеспечение;
Разумная цена
Недостатки:
Очень высокие требования к аппаратному обеспечению (в частности для работы Digital ICE);
Невысокие скоростные показатели в части сканирования пленок;
Отсутствие в комплекте интерфейсного FireWire-кабеляЗаключение
В общем-то, конечно, трудновато должно быть держать марку, каждый год представляя очередную топ-модель с недосягаемой планкой качества. На сей раз я, к сожалению, не могу отметить, что новшества носят революционный характер. На мой взгляд, все нововведения настолько несущественны, что делать «под них» новую модель сканера, может быть, и не имеет особого смысла. Ну, посмотрите сами, компания EPSON расширила диапазон оптических плотностей – это, конечно, здорово. Следующий момент. Увеличила число рамок для сканирования прозрачных оригиналов – тоже неплохо. Сделала на крышке полоску-индикатор процесса оцифровки прозрачных оригиналов – ну, так себе… потому как акустический шум данного сканера все еще заметен, чтобы понадобилась бы световая индикация. Эти все нововведения были вложены в новый корпус и преподнесены как «смена топ-модели». Но мы с вами понимаем, что выпуск Perfection 4990 был давно запланирован, и не выпустить аппарат было нельзя.
Так как нововведения в сканере не такие уж значимые, я не стал повторять некоторые главы тестирования, которые были в статье по Perfection 4870. Если вы не нашли ответа на свои вопросы здесь, то рекомендую просмотреть ту <прошлогоднюю> статью.

В целом же EPSON Perfection 4990 произвел хорошее впечатление. Не может не нравиться и его цена, которую я считаю вполне обоснованной и разумной. Дело в том, что рассмотренный сегодня аппарат является полноценной альтернативой и заменой слайд-сканеру, а этот класс сканеров как раз не слишком привлекателен для домашнего использования из-за крайне высокой цены. Больше того, EPSON Perfection 4990 сможет не только оцифровывать слайды, но и листовые оригиналы. И в этой части ему вряд ли найдется конкурент среди узкоспециализированных слайд-сканеров.
Сканер можно рекомендовать в качестве отличной покупки, однако тем, кто приобрел предыдущую топ-модель сей аппарат покажется до боли знакомым… это deja vu.

Источник