EPSON Stylus Photo 2100 – струйный принтер формата A3+ с семью картриджами

Нет никаких сомнений в том, что струйные принтеры формата A3 пользуются значительно меньшим спросом, чем их более миниатюрные собратья. Причины подобной ситуации понятны. Не так часто приходится сталкиваться рядовым пользователям с ситуацией, когда у них возникает реальная потребность в распечатке листов формата большего A4. А если необходимость подобного шага все же встает перед ними, то чаще всего они ищут возможность вывода на печать через друзей и знакомых, поскольку стоимость принтеров, поддерживающих формат печати A3, продолжает оставаться очень высокой, и ради редких, «штучных» работ его покупать не будешь. Тем самым, приобретение подобных моделей продолжает оставаться уделом профессионалов, либо достаточно состоятельных людей. Иногда поводом для раздумья: брать или не брать крупноформатный принтер, становятся его габариты, которые могут смутить часть пользователей ограниченных в рабочем пространстве. Но даже при всех вышеприведенных оговорках всегда остаются люди, для которых приобретение принтера формата A3 остается единственным выходом для решения стоящих перед ними задач. Данной категории пользователей и посвящается эта статья. В ней мы рассмотрим уже не самую новую, но достаточно популярную модель струйного принтера – EPSON Stylus Photo 2100.
Дизайн


Принтер выполнен в привычном для продуктов EPSON дизайне. Корпус изготовлен из черного и серебристо-серого пластика. На верхней части принтера находится откидывающаяся крышка из прозрачной пластмассы, позволяющая контролировать процесс работы визуально. С правого верхнего края корпуса находится блок органов управления и светоиндикаторов. Предназначение каждой из четырех клавиш легко понять по пиктограммам рядом с ними. В самом углу видна большая черная кнопка, включающая принтер – с ее же помощью очищается буфер памяти (двойное нажатие в рабочем режиме). Слева от нее находятся еще три клавиши серебристого цвета. Самая левая из них служит для подачи рулонной бумаги. Средняя из них позволяет перемещать печатающую головку на место, предназначенное для замены картриджей или их установки, а в случае удержания кнопки в нажатом состоянии более трех секунд включается процедура чистки сопел. Кроме этого в случае проблем с чернилами в этой кнопке загорается светоиндикатор. Наконец, самая правая из трех клавиш предназначена для подачи и выгрузки бумаги, с ее помощью возможно также продолжение или отказ от печати во время работы принтера или возникновения нештатных ситуаций. Светоиндикатор в этой кнопке способен информировать пользователя об отсутствии или замятии носителя, а также об ошибке в установке регулировочного рычага.
Над кнопками управления рядом с краем откидывающейся крышки находится вставка из прозрачного пластика с семью светодиодами. В случае, если чернила в каком-либо из картриджей заканчиваются — загорается огонек напротив него, позволяющий понять, в каком именно из них это случилось. После того как установлен новый картридж, мигание светодиодов сигнализирует о процессе подготовки принтера к работе.
На тыльной стороне корпуса находятся силовой и интерфейсные разъемы (USB 2.0, FireWire и LPT). Если посмотреть на правый задний край устройства, то Вашему взгляду явится зрелище, вызывающее ностальгические чувства. Там размещен специальный регулировочный рычаг, с помощью которого можно выбирать тип используемого носителя – подобный тем, что были у матричных принтеров, ныне уже вышедших из моды и использующихся только при решении специализированных задач.
При откинутой верхней крышке устройства становится отчетливо видна полоска с пиктограммами, которые позволяют и без руководства пользователя легко понять, каким образом можно произвести замену картриджа или чистку сопел печатающих головок.
Приемный лоток для листов имеет несколько степеней выдвижения, что позволяет без проблем настроить нужную длину. Загрузочный лоток также удобно регулируется по высоте. В нем имеются две полоски из пробкообразного материала, что по идее увеличивает «сцепляемость» с листами бумаги.
Все остальные элементы конструкции принтера монтируются по мере надобности. Речь идет о держателе рулонной бумаги, автоматическом резаке и приемном лотке для нее. Точно также, по мере надобности, ставится и лоток для фронтальный загрузки CD и DVD.
Технические характеристики
После того, как мы обсудили конструктивные особенности принтера, пора перейти к техническим аспектам.


В печатающем устройстве используется семицветная технология печати, которая в сочетании с быстросохнущими пигментными чернилами UltraChrome позволяет добиться фотореалистического качества отпечатков. Полученные изображения будут сохранять светостойкость вплоть до 75 лет. Для печати используется 672 сопла (по 96 на цвет), а размер капли составляет 4 пиколитра.
Пигментные чернила обеспечивают широкий цветовой охват, высокий уровень глянца и повышенную стойкость не только к свету, но и к влаге. В шести раздельных картриджах из семи применяются чернила фиксированных цветов: голубой (cyan), светло-голубой (light-cyan), пурпурный (magenta), светло-пурпурный (light-magenta), желтый (yellow), серый (light-black). Седьмой картридж выбирается по желанию пользователя – он может содержать черные (black) или матово-черные (matte-black) чернила. Что дает подобное решение? Серый краситель, оптическая плотность которого составляет одну треть от оптической плотности стандартных чернил, позволяет добиться более точной передачи нейтральных оттенков и обеспечить улучшенное воспроизведение ряда цветов. Возможность выбора из двух вариантов черных чернил позволяет добиться оптимального результата на фотобумаге и матовых носителях, оставляя за пользователем возможность использования картриджа по своему вкусу в зависимости от конкретных задач, стоящих перед ним. Правда, здесь есть довольно тонкий момент. Даже не взирая на наличие интеллектуального чипа в картриджах EPSON, позволяющего хранить сведения об уровне оставшихся чернил, держать один из них вынутым из принтера при наличии длительных перерывов в работе как-то не очень хочется, поскольку это обычно не рекомендуют и сами производители.
Максимальное разрешение печати составляет 2880х1440 dpi. Поддерживаемый принтером формат печати A3+ позволит решить практически все возможные задачи в домашних условиях и кроме этого выполнять печатные работы на более профессиональном уровне.
Наличие в печатном устройстве возможности использовать не только листовые носители, но и рулонную бумагу позволяет осуществлять непрерывный вывод изображений. Процесс облегчается благодаря наличию держателя рулонной бумаги автоматического резака и приемного лотка.
Принтер позволяет реализовать печать фотографий без полей как на листовой, так и на рулонной бумаге.
Печатное устройство дает возможность печати на компакт-дисках, имеющих специальное исполнение, а также на бумаге толщиной до 1.3 мм.
Быстрота в работе и гибкость подключения к компьютерам обеспечивается за счет поддержки принтером сразу трех интерфейсов: USB 2.0, IEEE 1394 и двунаправленного параллельного IEEE-1284.
Принтер поддерживает технологию Print Image Matching, позволяющую добиться максимального «взаимопонимания» между печатающим устройством и цифровыми камерами. Наилучшее качество изображения отпечатков достигается за счет возможности принтера следовать командам созданных цифровыми фотоаппаратами и воспроизводить их уникальные настройки.
Комплектация


В комплект поставки помимо принтера входит держатель рулонной бумаги, автоматический резак, приемный лоток для рулонной бумаги, лоток для фронтальной загрузки CD-дисков, тестовая шкала Gray Balancer, сетевой шнур, набор из семи картриджей с чернилами (матовые черные отсутствуют), а также компакт-диск с программным обеспечением.
На CD поставляется набор драйверов для различных операционных систем, интерактивное руководство пользователя и ряд программ. В число последних входят Photo Quicker, EPSON Print CD, EPSON Card Monitor, EPSON Photo Starter, Epson Status Monitor и EPSON Grey Balancer. В целом комплект программ носит достаточно традиционный для струйных принтеров компании EPSON характер, и о них мы уже неоднократно рассказывали в наших предыдущих статьях (например). Отметим, пожалуй, только последнюю утилиту.


EPSON Gray Balancer предназначена для визуальной настройки баланса серого цвета при печати. Для того, чтобы осуществить эту возможность, необходимо также воспользоваться специальной тестовой шкалой, идущей в комплекте. С помощью данной утилиты можно добиться максимально возможной передачи градаций серого цвета в зависимости от используемого Вами типа бумаги.


Драйвер принтера, использованный нами в работе, позволяет пользователям любого уровня подготовки разобраться с его настройками и осуществить печать как в автоматическом режиме со стандартными настройками, так и детализируя индивидуальные предпочтения, приводящие к оптимальным результатам. Он практически не отличается по своей структуре и возможностям от других драйверов к аналогичным моделям этого производителя.
Методика тестирования
Для того чтобы определить рабочие характеристики принтера, мы придерживались методики описанной в статье.

Конфигурация тестового компьютера была следующей:
Системная плата – Albatron PX865PE Pro;
Центральный процессор – Intel Pentium 4 2.4 ГГц;
Жесткий диск – IBM DTLA-307015 15 Гб;
Графический адаптер – Radeon 7000 32 Мб;
ОЗУ – 256 Мб;
Операционная система – Microsoft Windows XP Professional с установленными Service Pack 1 и DirectX 9.0b.
Во время тестирования принтер работал, будучи подключенным к порту USB 2.0.
Сканирование отпечатков осуществлялось с помощью сканера EPSON Perfection 4870 Photo. В качестве фотобумаги использовалась EPSON Glossy Paper – Photo Weight.
Скорость печати
Для определения скорости печати использовалось несколько заранее подготовленных шаблонов. В первом эталонном файле хранилась страница черного текста, выполненного шрифтом Times New Roman имеющего размер 10 кеглей. Второй файл содержал черный текст (с характеристиками как в предыдущем случае) и два цветных графика. В-третьих, для определения скорости печати использовалось цветное тестовое изображение Ф-Центр, по которому в дальнейшем определялось и качество печати. Быстродействие принтеров определялось по времени, которое затрачивалось на печать одного листа бумаги формата A4 от момента выдачи задания до выхода листа в приемный лоток. Здесь и в дальнейшем мы использовали для тестирования бумагу данного формата для того, чтобы получить возможность корректного сравнения рассматриваемого нами принтера с моделью EPSON Stylus Photo R800, описанного в статье.


В таблице с итоговыми результатами названия режимов приведены так, как они названы в драйверах EPSON Stylus 2100. Приведенное время печати свидетельствует о том, что почти при всех рассматриваемых нами вариантах печати EPSON Stylus Photo 2100 проигрывает по скорости своему оппоненту. Особенно это заметно при высокой плотности печати (режим Photo). Наверно в сложившейся ситуации нет никаких неожиданностей. Принтер Epson Stylus Photo R800 относится к более новому поколению и использует несколько другую технологию печати. Более возрастной герой нашего обзора имеет явное преимущество только по формату печати, но не по скорости.
EPSON Stylus Photo 2100 демонстрирует более высокое быстродействие только в режиме Normal, да и то его превосходство очень незначительно.
Качество печати
После того как мы сравнили обе модели принтеров с точки зрения производительности, перейдем к изучению качества печати, которое достигается при их работе. Начнем с листов с текстом.

Draft


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Режим черновой печати явно лучше удался принтеру EPSON Stylus Photo 2100. Буквы на бумаге, созданные с его помощью, явно выглядят более отчетливыми и лучше читаемыми.

Normal


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Разрешение печати в 360 dpi дает примерно одинаковые результаты. Буквы, напечатанные EPSON Stylus Photo 2100, смотрятся более гладкими, но мелкие символы немного лучше читаются у его оппонента.

Photo


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Использование печати в фоторежиме (720 dpi) не вносит существенных корректив в расстановку сил. По-прежнему символы, напечатанные принтером EPSON Stylus Photo 2100, имеют более гладкие и ровные очертания, но разобрать их можно до размера в полтора пункта у обоих моделей.

Для того, чтобы определить максимальное разрешение печати, которое является составным элементом качества, распечатывалось стандартное тестовое изображение USAF 1951 на простой и фотобумаге. Режимы работы для обоих принтеров соответствовали достижению максимального разрешения печати. Для модели EPSON Stylus Photo R800 здесь и далее в качестве фотобумаги использовалась Premium Glossy Photo Paper. С центральной зоной, отражающей самые мелкие элементы изображения отсканированных отпечатков, Вы можете ознакомиться ниже.

Plain Paper


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Изображения, полученные на обычной офисной бумаге (720 dpi), позволяют отдать предпочтение модели EPSON Stylus Photo R800. Вертикальные и особенно горизонтальные миниатюрные прямоугольники на листе выглядят более четкими и различимыми именно у него.

Photo Paper


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Применение фото бумаги и максимальная плотность печати приводит к тому, что минимальное преимущество по разрешающей способности снова получает EPSON Stylus Photo R800 за счет того, что на изображении, полученном с его помощью, чуть лучше видны просветы между прямоугольниками. Правда, все отличия в двух вышеупомянутых случаях носят крайне незначительный характер и едва ли могут как-то принципиально сказаться в практической работе.
Вот мы дошли и до главной цели нашего тестирования – до выявления качества цветопередачи рассматриваемого нами принтера. Во-первых, для этой цели мы распечатывали тестовое графическое изображение «Ф-центр» с максимальным качеством на простой бумаге (720 dpi), а затем и на фотобумаге. В последнем случае разрешение для EPSON Stylus Photo 2100 составило 2880 dpi, а у его оппонента – 5760 dpi. Тестирование распалось на две фазы: субъективную, основанную на визуальной оценке качества полученных отпечатков, и объективную, в ходе которой производилось сравнение цветов сосканированных изображений и оригинального файла. Нам приходится в очередной раз говорить о собственных субъективных ощущениях, поскольку любое приведенное в статье изображение все равно в какой-то степени будет отличаться от оригинала.


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Отпечатки, сделанные на обычной бумаге в стандартном режиме, отличались тем, что цветопередача изображения, полученного с помощью EPSON Stylus Photo 2100, выглядела более сбалансированной – черный цвет выглядел совершенно натуральным без примесей, картинка смотрелась более приближенной к реальности за счет правильной яркости и насыщенности.


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Оба принтера легко справляются с передачей полутонов, свидетельством этого становится полоса с градиентной заливкой черного цвета. На приведенных выше участках отпечатков видно, что капли равномерно заполняют их вплоть до самых проблемных участков, где интенсивность нанесения красителя приближается к 0%.


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Печать на фотобумаге в режиме максимально достижимого разрешения с установкой ICM с визуальной точки зрения дает очень близкие результаты. Явного предпочтения на глаз нельзя отдать ни одному из принтеров – цветовая палитра передается достаточно верно в обоих случаях. Субъективно разница заключается в том, что изображение на отпечатке, полученном на принтере EPSON Stylus Photo 2100, выглядит немного светлее.


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Обе модели очень хорошо передают полутона, что видно по шкале градиентной заливки, где плавность перехода интенсивности цвета сохраняется вплоть до минимума.

Color deviation


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
На двух приведенных выше изображениях мы можем увидеть степень правильности передачи черного цвета, полученного на отсканированном и уменьшенном изображении шкалы градиентной заливки. В идеале цветовые составляющие RGB на графиках должны совпадать, и мы должны видеть одну результирующую линию, чего, естественно, не происходит на практике. Степень разброса трех цветовых кривых на картине, соответствующей принтеру EPSON Stylus Photo 2100, выглядит немного большей. У его противника график более плавный, и отклонения цвета носят более постоянный, равномерный и меньший характер.


Один из способов, позволяющих понять качество цветопередачи с более ли менее объективной точки зрения, заключается в сравнении значений цветовых компонент RGB (могут иметь величину от 0 до 255) в 70 контрольных точках на отсканированном изображении тестового отпечатка «Ф-Центр» с аналогичными точками файла-оригинала. Принтеры не способны передать цветовую палитру электронного оригинала, но степень приближения к нему является одной из характеристик его возможностей. Разница в значениях RGB компонентов контрольных точек, взятая по модулю, может являться косвенным проявлением его способности качественно осуществлять цветную печать. Естественно, что колористическая девиация может в итоге по-разному сказываться на всем изображении в целом и не дает возможности считать этот метод полностью надежным и относиться к нему как к истине в последней инстанции.
Оцифрованные с помощью сканера EPSON Perfection 4870 Photo изображения участка отпечатка, содержащего семь столбцов основных цветов (Cyan, Magenta, Yellow, Black, Red, Green и Black), состоящих в свою очередь из десяти квадратов, были обработаны в соответствии с требованиями, изложенными в методике тестирования сканеров. В Adobe Photoshop на них был наложен фильтр Gaussian Blur с радиусом размытия 3, чтобы устранить влияние мелких артефактов. Далее в центральных областях всех 70 цветных квадратов были произведены замеры значений RGB с помощью инструмента Eyedropper работающего с параметрами «5 by 5 average». Затем в электронной таблице была вычислена разница значений RGB взятая по модулю для каждой точки оригинального файла и оцифрованного изображения отпечатка. Результаты вычислений, просуммированные по всем семи цветам и RGB компонентам в целом, приведены в итоговой таблице.


Цифры, полученные на основе проведенных нами замеров, говорят о том, что величины суммарных цветовых отклонений, измеренные на тестовых участках, примерно одинаковы для обоих принтеров – чуть меньше у EPSON Stylus Photo R800. Правда, если смотреть по отдельным цветам, то картина получается более разноречивая. А в целом измеренные суммарные цветовые отклонения стали в данном случае подтверждением нашего субъективного ощущения, выразившегося в том, что полученные отпечатки очень близки по своему качеству.


Еще один способ получения объективных показателей о качестве цветопередачи основан на использовании стандартной цветовой мишени Kodak Q-60, соответствующей стандарту IT8, а точнее IT8.7/2 (выполненной на фотобумаге), которую мы использовали для калибровки сканера EPSON Perfection 4870 Photo, отличающегося возможностью достижения максимального разрешения 4800 dpi и оптической плотностью до 3.8D. Подговленный с помощью специальной программы цветовой профиль был использован в дальнейшем при сканировании самой цветовой мишени. Далее ее цифровая версия была распечатана на фотобумаге на обоих принтерах. Для EPSON Stylus Photo R800 был использован режим Photo RPM и ICM, а для 950 модели – суперфото и ICM. Затем полученные изображения были отсканированы, и с помощью специальной программы по методике, используемой для калибровки сканера, были определены показатели deltaE (dE), отражающие суммарные отклонения цветов на отпечатках по сравнению с файлом-оригиналом.


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100


Как видно из приведенной выше таблицы, с итоговыми результатами победителем по данной схеме оказался EPSON Stylus Photo 2100. Коэффициент dE у него оказался значительно меньше, также как минимальное и максимальное отклонение цветов. Цветовая температура была выше и ближе к стандартному значению в полиграфии — 5000 у EPSON Stylus Photo R800. Преимущество в цветопередаче принтера EPSON Stylus Photo 2100, полученное на основе измерений, подтвердило нашу визуальную оценку. Отпечаток цветовой мишени, полученный на этом принтере, выглядел гораздо ближе к оригиналу, чем тот, что был сделан с помощью его оппонента. Возьмем на себя смелость сказать, что он был практически идентичен тестовой плашке.


EPSON Stylus Photo R800EPSON Stylus Photo 2100
Для каждой из моделей были построены графики цветового охвата. На приведенных выше изображениях «цветовые возможности» принтеров находятся внутри треугольников. Можно обратить внимание на то, что EPSON Stylus Photo 2100 имеет большую площадь цветового охвата.
Водостойкость отпечатков
Способность изображений, отпечатанных на принтерах, выстоять перед воздействием «водной стихии» проверялась с помощью влажной салфетки. Использовались отпечатки, выполненные на обычной и фотобумаге. Особой разницы в водостойкости между моделями мы не заметили. На обычной бумаге краситель размазывался немного больше, а на фотобумаге этот эффект практически не был заметен. Идентичная реакция отпечатанных изображений на влагу по всей видимости вызвана тем, что оба принтера используют пигментные чернила, отличающиеся повышенной водостойкостью.
Подведение итогов
Собирая все свои впечатления от протестированного принтера, приходишь к выводу, что главное ощущение от знакомства с ним осталось таким же как и от EPSON Stylus Photo 800 – современные печатающие устройства вышли на некий предельный качественный уровень, который можно оценить невооруженным глазом. Дальнейшее увеличение разрешения печати, использование все большего количества картриджей и применение новых сортов чернил будет иметь большее значение с точки зрения маркетинга, нежели чем улучшения качества печати заметного для рядового пользователя, которое, конечно, также будет возрастать, но может остаться и незаметным на глаз. Большинство владельцев современных фотопринтеров в гораздо большей степени заинтересует снижение стоимости расходных материалов и увеличение скорости печати, нежели чем последующее наращивание качественных показателей. Во всяком случае, с субъективной точки зрения, цветные отпечатки, полученные на модели EPSON Photo Stylus R800 в разрешении 5760х1400 dpi за счет использования 180 сопел в каждом из восьми картриджей и объема капли в 1.5 пиколитра, выглядели ничуть не лучше полученных с помощью героя данной статьи — принтера EPSON Stylus Photo 2100, который использует в работе семь картриджей с 96 дюзами в каждом и капли объемом 4 пиколитра. Будущее увеличение качества печати струйными принтерами, которое будет сопровождаться ростом цены, заинтересует в первую очередь профессионалов и определенную аудиторию энтузиастов.
Теперь, что касается объекта нашего внимания. Несмотря на то, что модель EPSON Stylus Photo 2100 уже нельзя назвать новинкой рынка, она вполне качественно справляется со своими обязанностями, демонстрируя очень хорошую цветопередачу. Широкий спектр функциональных возможностей делает ее привлекательным объектом в качестве элемента домашней или полупрофессиональной фотостудии. Поэтому вряд ли есть смысл тратить деньги на более новые модели, если Вы желаете получить лучшую цветопередачу – эквивалентный эффект можно получить за счет правильного выбора цветовых профилей и регулировки настроек в драйверах. Единственным препятствием для приобретения EPSON Stylus Photo 2100 может стать только довольно высокая цена – ориентировочно 665 у.е., которая вряд ли упадет в ближайшее время.

Плюсы:
поддержка формата печати A3+;
высокое качество печати;
возможность печати на рулонной бумаге;
возможность печати на носителях CD/DVD;
возможность печати «без полей»;
наличие семи раздельных картриджей;
возможность выбора одного из двух вариантов картриджей с черными чернилами;
наличие трех интерфейсов USB 2.0, FireWire и IEEE-1284;
удобное программное обеспечение.
Минусы:
отсутствие интерфейсных картриджей в комплектации;
высокая цена принтера;
не самая высокая скорость печати на сегодняшний день.

Источник