Обзор процессора Core i7-3970X

Введение
В последнее время энтузиасты, предпочитающие различным новомодным гаджетам и мобильным компьютерам традиционные десктопы, имеют все основания чувствовать себя обделёнными. В ассортименте продукции AMD и Intel процессоры для настольных компьютеров постепенно отходят на второй план, все же основные силы компаний направляются на адаптацию имеющихся решений для разного рода компактных систем: микро-серверов, неттопов, ультра-портативных ноутбуков, планшетных компьютеров и смартфонов. Высокая производительность уже давно не является целью разработки новых поколений микроархитектур, главным приоритетом теперь выступает низкое энергопотребление и функциональная встроенная графика.

В сложившихся условиях анонсы новых десктопных процессоров стали происходить существенно реже, чем раньше, а рост их производительности сильно замедлился. Более того, даже появились слухи о том, что Intel собирается замахнуться на святую святых – возможность модернизации настольных систем путём замены CPU в материнской плате. Неужели десктопы как класс вычислительных систем медленно умирают? Думаем, что нет: потребность в высокопроизводительных компьютерах будет всегда, тем более что многие потребители готовы хорошо платить за эту производительность. Мы вполне можем себе представить, что Intel захочет заняться внедрением полностью интегрированных немодернизируемых платформ в нижнем ценовом сегменте, но «элитные» системы для энтузиастов, скорее всего, продолжат существовать в своём сегодняшнем виде ещё достаточно долго.

Взять, например, старшую десктопную платформу LGA 2011. У неё нет никаких конкурентов, компания AMD давно оставила нишу подобных систем. Тем не менее, Intel продолжает активно поддерживать соответствующую инфраструктуру, и не только ради престижа. Вполне очевидно, что наличие такого предложения выгодно Intel и экономически. С одной стороны, разработка десктопных LGA 2011-систем не требует особенных капиталовложений: эта настольная платформа унифицирована с решениями для серверов и рабочих станций. С другой – соответствующие компоненты относятся к премиальным продуктам, они приносят высокую норму прибыли.

Заинтересованность Intel в LGA 2011 видна невооружённым глазом. Платформа не просто существует, но и активно эволюционирует. Например, для неё периодически выпускаются новые процессоры, причём происходит это не только в связи с внедрением очередных поколений микроархитектуры, но и «просто так». Такими обновлениями модельного ряда сейчас не могут похвастать даже системы среднего уровня, а LGA 2011 – пожалуйста. Тут нарочно культивируется старая система ценностей, в рамках которой производитель должен время от времени оказывать своим пользователям подобные знаки внимания.

Одно из таких обновлений и послужило поводом для данной статьи. Intel решила порадовать своих поклонников-энтузиастов, ориентирующихся на системы с максимальным уровнем быстродействия, и выпустила новый LGA 2011-процессор Core i7-3970X Extreme Edition, сменяющий на своём посту предыдущего флагмана Core i7-3960X, продержавшегося в этой роли целый год. При этом анонс Core i7-3970X получился в совершенно «старорежимном» стиле, поскольку новинка, в сущности, представляет собой узаконенный разгон предыдущей модели. По сравнению с предшественником неизменной осталась не только микроархитектура и технология производства, но даже и ревизия полупроводникового кристалла. Увеличению частотного потенциала взяться на самом деле неоткуда, поэтому произошедший рост тактовой частоты вылился в увеличение тепловыделения и расширение рамок теплового пакета. Впрочем, целевая аудитория, типично эксплуатирующая продвинутые системы охлаждения, вряд ли будет сильно расстроена из-за этой особенности новинки. Для неё гораздо интереснее другое: заметен ли рост производительности и улучшился ли разгон. Ответам на эти вопросы мы и посвятили данный обзор.
Core i7-3970X: подробное знакомство
Учитывая, что в основе процессора Core i7-3970X лежит абсолютно точно такой же полупроводниковый кристалл, что и в более ранней флагманской модели LGA 2011 шестиядерника, про новинку совсем несложно рассказать в двух словах. Фактически, сегодня мы имеем дело с узаконенным разгоном Core i7-3960X, в рамках которого номинальная тактовая частота выросла с 3.3 до 3.5 ГГц, а максимальная частота, достигаемая при включении турбо-режима, увеличилась с 3.9 до 4.0 ГГц. Параллельно с ростом частот изменились и характеристики тепловыделения: тепловой пакет Core i7-3970X установлен в 150 Вт, в то время как максимальное расчётное тепловыделение предшественника ограничивалось величиной 130 Вт. Других отличий между старым и новым LGA 2011-передовиком нет. Как и раньше, новинка представляет собой основанный на 32-нм полупроводниковом кристалле с дизайном Sandy Bridge-E процессор с шестью вычислительными ядрами, обладающий гигантским 15-мегабайтным кэшем третьего уровня и четырёхканальным контроллером памяти. В дополнение к этому процессором поддерживается технология Hyper-Threading, позволяющая Core i7-3970X исполнять до двенадцати потоков одновременно.

Всё это несложно проиллюстрировать и таблицей:


Несмотря на то, что отличий в спецификациях между Core i7-3960X и Core i7-3970X совсем немного, какие-то изменения Intel могла бы сделать на более низком уровне. Однако нет и их. Также как и у предшественника, в Core i7-3970X используется полупроводниковое ядро степпинга C2 с восемью вычислительными ядрами, два из которых деактивировано. В этом можно убедиться по показаниям диагностических утилит.


Напомним, особенностью степпинга C2 выступает работающая технология виртуализации VT-d, которая в первых LGA 2011-процессорах была отключена из-за ошибок в реализации. Именно поэтому ядро и было впоследствии обновлено. Более новых степпингов у процессоров с дизайном Sandy Bridge-E на сегодняшний день не существует, так что никаких сюрпризов от Core i7-3970X ждать не приходится.


Полупроводниковый кристалл Core i7-3970X Extreme Edition:
восьмиядерный Sandy Bridge-E с отключенными двумя ядрами и частью L3-кеша

Даже рост типичного тепловыделения до 150 Вт – совсем не неожиданность. На этот шаг Intel уже полагалась в симметричной линейке Xeon E5, поэтому совершенствование десктопных процессоров пошло по проторённой дорожке. Правда, в случае серверного семейства CPU повышение TDP произошло у старшего восьмиядерника Xeon E5-2687W, десктопные же Core i7, по мнению Intel, восьми ядер не заслуживают (пока?). Так что в нашем случае роль сыграл исключительно рост тактовой частоты.

Увеличение показателя максимального расчётного тепловыделения для флагманских настольных LGA 2011-систем практически ничего не меняет. Конвертеры питания выпускающихся материнских плат, как и системы охлаждения, ориентированные на использование в платформе LGA 2011, изначально проектировались с прицелом на разгон. Поэтому Core i7-3970X полностью работоспособен даже с компонентами первого поколения за одним исключением, которым, по иронии судьбы, является собственный же интеловский воздушный кулер RTS2011AC, предлагавшийся для LGA 2011 процессоров ранее. Иными словами, никаких проблем с совместимостью у новинки быть не должно.
Как мы тестировали
К сожалению, за тот год, пока топовым процессором для LGA 2011 систем выступал Core i7-3960X, у него так и не появилось достойных конкурентов. Поэтому если подходить к вопросу формально, то сравнивать Core i7-3970X банально не с чем. Ещё до начала тестирования понятно, что он окажется самым быстрым десктопным процессором сегодняшнего дня. Однако на самом деле есть некие тонкости. Во-первых, основная сила Core i7-3970X – в его способности выполнять двенадцать вычислительных потоков одновременно, так что непревзойдённую производительность он должен показывать лишь на многопоточной нагрузке. В более простых случаях, когда вычислительные ядра этого монстра загружаются не на все сто процентов, он вполне может уступать в быстродействии старшему LGA 1155 процессору Core i7-3770K, в основе которого лежит микроархитектура Ivy Bridge, предлагающая более высокое удельное быстродействие в пересчёте на ядро. Другая проблема Core i7-3970X заключается в том, что единственный совместимый с ним набор логики, Intel X79 Express, так и не смог пройти сертификацию на полную совместимость с PCI Express 3.0. Вследствие этого некоторые современные видеокарты, в частности GeForce GTX 680 и GTX 670, по умолчанию работают в LGA 2011 системах в режиме PCI Express 2.0. У остальных же современных десктопных платформ подобных проблем не возникает.

Всё это говорит о том, что считать платформу LGA 2011 самым быстрым и при этом всеобъемлющим решением не совсем верно. Вследствие этого, в практическом исследовании мы сравнили Core i7-3970X не только с его предшественником, но и с флагманскими процессорами для иных десктопных платформ – LGA 1155 и Socket AM3+.

В итоге, состав тестовых систем включал следующие программные и аппаратные компоненты:
Процессоры:

AMD FX-8350 (Vishera, 8 ядер, 4.0-4.2 ГГц, 4 x 2 Мбайта L2, 8 Мбайт L3);
Intel Core i7-3770K (Ivy Bridge, 4 ядра + HT, 3.5-3.9 ГГц, 4 x 256 Кбайт L2, 8 Мбайт L3);
Intel Core i7-3960X Extreme Edition (Sandy Bridge-E, 6 ядер + HT, 3.3-3.9 ГГц, 6 x 256 Кбайт L2, 15 Мбайт L3);
Intel Core i7-3970X Extreme Edition (Sandy Bridge-E, 6 ядер + HT, 3.5-4.0 ГГц, 6 x 256 Кбайт L2, 15 Мбайт L3).
Процессорный кулер: NZXT Havik 140.
Материнские платы:

ASUS Crosshair V Formula (Socket AM3+, AMD 990FX + SB950);
ASUS P8Z77-V Deluxe (LGA1155, Intel Z77 Express);
ASUS Rampage IV Formula (LGA 2011, Intel X79 Express).
Видеокарта: NVIDIA GeForce GTX 680 (2 Гбайт/256-бит GDDR5, 1006/6008 МГц).
Память:

2 x 4 Гбайт, DDR3-1866 SDRAM, 9-11-9-27 (Kingston KHX1866C9D3K2/8GX);
4 x 4 Гбайт, DDR3-1866 SDRAM, 9-11-9-27 (Kingston KHX1866C9D3K2/8GX).
Дисковая подсистема: Intel SSD 520 240 GB (SSDSC2CW240A3K5).
Блок питания: Corsair AX1200i (80 Plus Platinum, 1200 Вт).
Операционная система: Microsoft Windows 8 Enterprise x64.
Драйверы:

AMD Chipset Driver 12.10;
Intel Chipset Driver 9.3.0.1025;
Intel Management Engine Driver 8.1.2.1318;
Intel Rapid Storage Technology 11.6.0.1030;
NVIDIA GeForce 306.97 Driver.Производительность

Общая производительность

Для оценки производительности процессоров в общеупотребительных задачах мы традиционно используем тест Bapco SYSmark 2012, моделирующий работу пользователя в распространённых современных офисных программах и приложениях для создания и обработки цифрового контента. Идея теста очень проста: он выдаёт единственную метрику, характеризующую средневзвешенную скорость компьютера. С выходом Windows 8 бенчмарк SYSmark 2012 обновился до версии 1.5, и мы теперь используем именно эту адаптированную версию.


Вполне ожидаемо по сводному индексу производительности в общеупотребительных задачах Core i7-3970X занимает лидирующее место. И совершенно неудивительно, что его преимущество перед предшественником, Core i7-3960X, составляет всего лишь три процента: небольшой прирост тактовой частоты вряд ли мог дать более внятный эффект.

Более глубокое понимание результатов SYSmark 2012 способно дать знакомство с оценками производительности, получаемое в различных сценариях использования системы. Сценарий Office Productivity моделирует типичную офисную работу: подготовку текстов, обработку электронных таблиц, работу с электронной почтой и посещение Интернет-сайтов. Сценарий задействует следующий набор приложений: ABBYY FineReader Pro 10.0, Adobe Acrobat Pro 9, Adobe Flash Player 10.1, Microsoft Excel 2010, Microsoft Internet Explorer 10, Microsoft Outlook 2010, Microsoft PowerPoint 2010, Microsoft Word 2010 и WinZip Pro 14.5.


В сценарии Media Creation моделируется создание рекламного ролика с использованием предварительно отснятых цифровых изображений и видео. Для этой цели применяются популярные пакеты компании Adobe: Photoshop CS5 Extended, Premiere Pro CS5 и After Effects CS5.


Web Development — сценарий, в рамках которого моделируется создание web-сайта. Используются приложения: Adobe Photoshop CS5 Extended, Adobe Premiere Pro CS5, Adobe Dreamweaver CS5, Mozilla Firefox 3.6.8 и Microsoft Internet Explorer 10.


Сценарий Data/Financial Analysis посвящён статистическому анализу и прогнозированию рыночных тенденций, которые выполняются в Microsoft Excel 2010.


Сценарий 3D Modeling всецело посвящён созданию трёхмерных объектов и рендерингу статичных и динамических сцен с использованием Adobe Photoshop CS5 Extended, Autodesk 3ds Max 2011, Autodesk AutoCAD 2011 и Google SketchUp Pro 8.


В последнем сценарии, System Management, выполняется создание бэкапов и установка программного обеспечения и апдейтов. Здесь задействуются несколько различных версий Mozilla Firefox Installer и WinZip Pro 14.5.


В целом, шестиядерные LGA 2011-процессоры обеспечивают лидирующие показатели производительности и в более узкоспециализированных сценариях. Однако существуют и исключения, когда процессорный дизайн Ivy Bridge оказывается эффективнее даже несмотря на то, что старший основанный на нём процессор располагает лишь четырьмя, а не шестью ядрами. Примерами таких случаев, в которых большее число ядер не трансформируется в лучший результат, являются работа с мультимедийным контентом и системный менеджмент.

Игровая производительность

Как известно, производительность платформ, оснащенных высокопроизводительными процессорами, в подавляющем большинстве современных игр определяется мощностью графической подсистемы. Именно поэтому при тестировании процессоров мы выбираем наиболее процессорозависимые игры, а измерение количества кадров выполняем дважды. Первым проходом тесты проводятся без включения сглаживания и с установкой далеко не самых высоких разрешений. Такие настройки позволяют оценить то, насколько хорошо проявляют себя процессоры с игровой нагрузкой в принципе, а значит, позволяют строить догадки о том, как будут вести себя тестируемые вычислительные платформы в будущем, когда на рынке появятся более быстрые варианты графических ускорителей. Второй проход выполняется с реалистичными установками – при выборе FullHD-разрешения и максимального уровня полноэкранного сглаживания. На наш взгляд такие результаты не столь интересны, но они отвечают на часто задаваемый вопрос о том, какой уровень игровой производительности могут обеспечить процессоры прямо сейчас – в современных условиях.


О том, что платформу LGA 2011 трудно назвать идеальным геймерским решением, мы говорили уже не раз. Проблемы с поддержкой PCI Express 3.0 и шестиядерный дизайн, слабо востребованный современными игровыми приложениями, делают эту платформу не столь привлекательной, как LGA 1155. Да, материнские платы с разъёмом LGA 2011 могут предложить полноценную поддержку мульти-GPU конфигураций, не требующую применения дополнительных концентраторов, но такая возможность интересна далеко не всем. В общем же случае, как мы видим, система с процессором Core i7-3770K способна предложить как минимум не худшее игровое быстродействие в FullHD-разрешениях с максимальными настройками качества, нежели решение на базе Core i7-3970X. При этом стоимость LGA 1155-конфигурации существенно меньше. Впрочем, высокий потенциал системы, основанной на процессорах в LGA 2011 форм-факторе, скрыть тяжело. В тех случаях, когда производительность не ограничивается сверху мощностью графики, а сама игра «умеет» создавать большое количество параллельных потоков, результат Core i7-3970X выше, чем у всех остальных CPU, участвующих в тестировании.

Тесты в приложениях

Для измерения быстродействия процессоров при компрессии информации мы пользуемся архиватором WinRAR, при помощи которого с максимальной степенью сжатия архивируем папку с различными файлами общим объёмом 1.1 Гбайт.


WinRAR версии 4.2 получил качественную оптимизацию под многопоточность, поэтому шестиядерные процессоры в LGA 2011-исполнении показывают в нём очень высокую скорость. В частности, новый Core i7-3970X обгоняет Core i7-3770K почти на 25 процентов.

Производительность процессоров при криптографической нагрузке измеряется встроенным тестом популярной утилиты TrueCrypt, использующим «тройное» шифрование AES-Twofish-Serpent. Следует отметить, что данная программа не только способна эффективно загружать работой любое количество ядер, но и поддерживает специализированный набор инструкций AES.


При криптографической нагрузке высокую производительность показывают восьмиядерные процессоры AMD, но шестиядерный Core i7-3970X с лёгкостью ставит FX-8350 на место. Предложения AMD в ряде случаев могут составить конкуренцию процессорам Intel с четырьмя ядрами, но до уровня шестиядерников они не дотягивают ни при каких условиях.

При тестировании скорости перекодирования аудио используется утилита Apple iTunes, при помощи которой осуществляется преобразование содержимого CD-диска в AAC-формат. Заметим, что характерной особенностью этой программы является генерация исключительно однопоточной нагрузки.


Достаточно интересный тест в iTunes позволяет увидеть слабые места дизайна Sandy Bridge-E. Хотя новый Core i7-3970X и стал на 2.5 процента быстрее предшественника, он отстаёт от Core i7-3770X. Это как раз и есть одно из проявлений лучшей удельной производительности микроархитектуры Ivy Bridge, о которой мы говорили выше.

С выходом восьмой версии популярного пакета для научных вычислений Wolfram Mathematica мы решили вернуть его в число используемых тестов. Для оценки производительности систем в нём используется встроенный в эту систему бенчмарк MathematicaMark8.


Зато в Mathematica 8 увеличение частоты Core i7-3970X позволило платформе LGA 2011 отстоять своё лидерство.

Измерение производительности в Adobe Photoshop CS6 мы проводим с использованием собственного теста, представляющего собой творчески переработанный Retouch Artists Photoshop Speed Test, включающий типичную обработку четырёх 24-мегапиксельных изображений, сделанных цифровой камерой.


Не следует думать, что для процессоров, подобных Core i7-3970X, нужна особая многопоточная среда. Даже в том случае, если приложение использует все ядра этого CPU далеко не во всех случаях, он способен демонстрировать высокую производительность всё равно. Помогает в этом реализация технологии Turbo Boost, которая при малопоточной нагрузке увеличивает частоту Core i7-3970X вплоть до 4.0 ГГц. В итоге, даже если измерение производительности в Photoshop проводить не при применении к изображению ресурсоёмких фильтров, а при моделировании типичной разносторонней обработки, LGA 2011-флагман способен на недостижимое для других CPU быстродействие.

Также нами был проведено тестирование и в графической программе Adobe Photoshop Lightroom 4.2. Тестовый сценарий включает пост-обработку и экспорт в JPEG двухсот 12-мегапиксельных изображений в RAW-формате.


Adobe Lightroom умеет производить обработку фотографий сразу в несколько потоков, так что это – благоприятная для Core i7-3970X среда. Тут он обгоняет своего предшественника на 2.5 процента и оказывается быстрее, чем Core i7-3770K, примерно на 13 процентов.

Производительность в Adobe Premiere Pro CS6 тестируется измерением времени рендеринга в формат H.264 Blu-Ray проекта, содержащего HDV 1080p25 видеоряд с наложением различных эффектов.


Обработка HD-видеоконтента – это один из самых благоприятных для многоядерных CPU вариантов нагрузки. Так что конфигурации на базе старших LGA 2011-процессоров – весьма желанное приобретение для пользователей, занимающихся обработкой контента высокого разрешения. Например, преимущество Core i7-3970X над флагманской системой с LGA 1155-процессором в Premiere Pro CS6 доходит до 32 процентов.

Для измерения скорости перекодирования видео в формат H.264 используется x264 HD Benchmark 5.0, основанный на измерении времени обработки исходного видео в формате MPEG-2, записанного в разрешении 1080p с потоком 20 Мбит/сек. Следует отметить, что результаты этого теста имеют огромное практическое значение, так как используемый в нём кодек x264 лежит в основе многочисленных популярных утилит для перекодирования, например, HandBrake, MeGUI, VirtualDub и проч.


Результаты, показываемые системами при транскодировании видео, аналогичны тому, что мы уже видели в Premiere Pro. Преимущество Core i7-3970X над старшими процессорами, работающими в составе иных платформ, превышает 30 процентную величину.

Вычислительную производительность и скорость рендеринга в Autodesk 3ds max 2011 мы измеряем, прибегая к услугам специализированного теста SPECapc for 3ds Max 2011.


Финальный рендеринг – это ещё один вариант нагрузки, при которой интеловские 1000-долларовые процессоры вполне оправдывают свою стоимость. Профессионалы должны быть очень довольны существованием таких предложений: Core i7-3970X, как и его предшественник, позволяют собрать весьма шуструю рабочую станцию, альтернативой для которой может быть разве только двухпроцессорная система на базе, например, процессоров Xeon E5.
Энергопотребление
Наблюдающийся рост производительности Core i7-3970X по сравнению с предшественником было несложно предсказать по изменению тактовой частоты. Но увеличение у новинки заявленных тепловых характеристик вносит в тестирование некую интригу. Intel расширила рамки теплового пакета на 20 Вт, но в то, что это описывает произошедшее изменение близко к реальности, честно говоря, верится с трудом. Всё-таки тактовая частота поднялась не столь масштабно, чтобы увеличить тепловыделение на целых 15 процентов, а границы напряжения питания у новых LGA 2011 процессоров и вовсе остались в старых рамках. Иными словами, на практике мы ожидаем увидеть некоторое повышение энергопотребления, но очень сомневаемся, что Core i7-3970X будет потреблять под нагрузкой на 20 Вт больше Core i7-3960X.

Чтобы получить полное представление об уровне практического энергопотребления нового LGA 2011-процессора, мы провели специальное тестирование. Используемый нами в тестовой системе новый цифровой блок питания Corsair AX1200i позволяет осуществлять мониторинг потребляемой и выдаваемой электрической мощности, чем мы и пользуемся для наших измерений. На следующих ниже графиках, если иное не оговаривается отдельно, приводится полное потребление систем (без монитора), измеренное на выходе из блока питания и представляющее собой сумму энергопотребления всех задействованных в системе компонентов. КПД же самого блока питания в данном случае не учитывается. Во время измерений нагрузка на процессоры создавалась 64-битной версией утилиты LinX 0.6.4 с поддержкой набора инструкций AVX. Кроме того, для правильной оценки энергопотребления в простое мы активировали турбо-режим и все имеющиеся энергосберегающие технологии: C1E, C6, Enhanced Intel SpeedStep и Cool’n’Quiet.


Обычно в состоянии простоя все процессоры и платформы демонстрируют примерно одинаковое потребление. Однако в случае платформы LGA 2011, как видим, это правило не очень-то справедливо. Похоже, на потреблении сказывается более сложная структура системы, включающая четырёхканальный контроллер памяти и контроллер шины PCI Express, поддерживающий до 40 линий. В итоге, энергетические аппетиты систем с шестиядерными процессорами Core i7-3970X и Core i7-3960X в простое оказываются примерно на 20 Вт выше, чем у более примитивных LGA 1155 и Socket AM3+ конфигураций.


Однопоточная нагрузка также выявляет более высокое потребление LGA 2011 систем. Оба интеловских шестиядерника потребляют даже больше, чем восьмиядерный процессор AMD, который в прочих сравнениях обычно оказывается самым прожорливым современным CPU. Однако интеловский дизайн Sandy Bridge-E на экономию совершенно не ориентирован. Более того, новая модель основанного на нём процессора, разгоняясь при однопоточной нагрузке до 4.0 ГГц, устанавливает новый рекорд потребления, оставляя своего предшественника позади.


Конечно, если вы хотите поразить кого-то цифрами потребления, то смотреть надо на ситуацию при полной нагрузке. Здесь Core i7-3970X – безусловный рекордсмен. Причём, его потребление настолько высоко, что оно не только перекрывает показатели системы с процессором AMD FX-8350, но и более чем вдвое превышает максимальное потребление LGA 1155-конфигурации с процессором Core i7-3770K. Но заметьте, отличия в потреблении систем на базе Core i7-3970X и Core i7-3960X составляют всё-таки не 20 Вт, а меньше – 12 Вт. То есть, увеличенный задекларированный тепловой пакет оставляет место для ещё одного шага в тактовой частоте и делает возможным появление в будущем более быстрой модели шестиядерного CPU с дизайном Sandy Bridge-E.
Разгон
Бытует мнение, что повышенная номинальная тактовая частота нового процессора должна выливаться в увеличение разгонного потенциала. Зачастую это справедливо, но в случае с Core i7-3970X ситуация иная. Как мы убедились, данный процессор получен производителем «узаконенным» разгоном предыдущей модели и не имеет никаких отличий на уровне полупроводникового ядра. В его основе лежит такой же степпинг старого 32-нм ядра, что и в Core i7-3960X, а повышение штатной частоты произошло одновременно с ростом задекларированного расчётного тепловыделения. Иными словами, разгоняться Core i7-3970X должен ровно также, как и предшествующая модель.

Но на самом деле, это даже неплохо. Core i7-3960X к разгону относился благосклонно, то же касается и Core i7-3970X. Оба процессора включены в серию Extreme Edition, и это означает, что они обладают разблокированными множителями, позволяющими произвольно задавать тактовую частоту, не прибегая к изменению частоты базового тактового генератора (BCLK). Впрочем, и сама платформа LGA2011 даёт возможность менять частоту BCLK со 100 на 125 МГц без какого либо ущерба для стабильности системы. Так что перед оверклокерами открывается широкий простор для экспериментов. Тем не менее, возможность изменения частоты BCLK при разгоне Core i7-3970X не так уж и полезна: никакого дополнительного прироста быстродействия она не обеспечивает, а предлагает лишь иной шаг при смене частоты CPU. Поэтому оверклокинг тестового процессора мы проводили, оперируя одним лишь разблокированным множителем.

Суть наших экспериментов заключалась в поиске той частоты, на которой Core i7-3970X сможет функционировать в системах продвинутых пользователей продолжительное время в режиме 24/7. Поэтому мы не устанавливали на CPU потенциально опасные напряжения, а охлаждение осуществляли серийным воздушным кулером NZXT Havik 140. Стабильность работы системы в разогнанном состоянии подтверждалась утилитой OCCT 4.3.2 (применялось получасовое тестирование в режиме Large Data Set).

Максимальная частота Core i7-3970X, при которой удалось подтвердить стабильность системы, составила 4.6 ГГц. Напряжение питания при этом было установлено в 1.375 В, а, кроме того, активировалась функция противодействия падению напряжения под нагрузкой Load-Line Calibration.


Стоит отметить, что максимальная допустимая температура для ядер Core i7-3970X, также как и у его LGA 2011-предшественника, составляет 91 градус. При достижении этой границы у процессора включается троттлинг. Поэтому при разгоне важно подобрать систему охлаждения необходимой эффективности, а применение более производительных кулеров может позволить улучшить результат разгона. В нашем же случае температуры под нагрузкой оставались ниже критического уровня на 5-10 градусов.


Всё полученные результаты свидетельствуют об одном: Core i7-3970X разгоняется примерно так же, как и его предшественник. Частоту 4.6 ГГц мы неоднократно видели и раньше, это – типичный уровень разгона для любых носителей дизайна Sandy Bridge-E степпинга C2 при использовании производительного воздушного охлаждения. Иными словами, с точки зрения оверклокеров, интеловская новинка в действительности предлагает минимальный уровень новизны.
Выводы
Знакомство с Core i7-3970X Extreme Edition получилось, мягко говоря, скучноватым. Тому есть две причины. Во-первых, этот процессор сам по себе не несёт ничего принципиально нового. Мы имеем дело с банальным узаконенным разгоном старой флагманской модели, выполненным силами производителя. В результате, новинка демонстрирует вполне ожидаемый прирост производительности на уровне 2-4 процентов, небольшое увеличение энергопотребления и отсутствие каких-либо подвижек в разгонном потенциале. Во-вторых, у старших LGA 2011 процессоров нет конкурентов. При тяжёлой многопоточной нагрузке эти шестиядерные монстры оставляют далеко позади CPU как для LGA 1155, так и для Socket AM3+.

Впрочем, никакой феерии нам никто и не обещал. Анонс Core i7-3970X Extreme Edition – это, в первую очередь, имиджевый шаг. Intel ненавязчиво напоминает нам о существовании платформы LGA 2011 и тем самым подсказывает, что это – самый быстродействующий вариант для настольного компьютера. Старые пользователи LGA 2011-систем, естественно, за новинкой не побегут, по сути, она не предложит им ничего нового. Зато она способна заинтересовать тех, кто собирает новый высокопроизводительный десктоп, направленный, в том числе, и на решение ресурсоёмких профессиональных задач, но при этом не успел приобщиться к LGA 2011-экосистеме. В этом случае у нас есть хорошие новости: Core i7-3970X имеет стандартную для флагманских процессоров цену в одну тысячу долларов, так что ориентироваться на Core i7-3960X теперь никакого смысла нет.

В то же время, анонс Core i7-3970X оставляет и повод для сожалений. В основе этого CPU лежит старый 32-нм дизайн Sandy Bridge-E, в то время как покупатели систем среднего и нижнего ценовых диапазонов уже давно могут получить в своё распоряжение более новую микроархитектуру Ivy Bridge и более экономичные 22-нм полупроводниковые устройства. Intel же, как видим, совершенно не торопится внедрять инновации в свою флагманскую платформу. Свершившийся выпуск Core i7-3970X подчёркивает, что до появления прогрессивных шестиядерных LGA 2011-процессоров с дизайном Ivy Bridge-E ещё ой как далеко.

Источник